每当你谈到数据传输原理和信息安全原则的伟大革命是如何由互联网引发的时候,一定要记住一件事:以前的革命在规模上可以与互联网相媲美。在这种情况下,许多参考印刷机,有些参考收音机或电视。

然而,在这方面想想电报就公平得多了。电报技术是第一种能够实现即时数据传输的技术,而电报技术也是第一次将电信号用于这一目的。

今天听起来可能有些奇怪,但是从根本上加速数据传输的能力并没有马上得到重视。电报公司必须投入大量的时间和精力,以证明他们的解决方案对他们的同胞的真正价值。

那么,在电报的黄金时代,人们解决了哪些信息安全问题呢?当时电报帮助创造了什么现象?其中哪一个对我们来说还是最新的?

1、通信提供商现象与政府监督

该信息不再直接复制于任何文本。内容变得短少:毕竟,一个人不能把信号放在口袋里。但同时,它也可以在线路两侧以传递报告和电文形式实际注册。

而且,说到电报是一种商业服务,当时就出现了一种“通信服务提供商”(能够获取客户通信的提供商)的现象。当然,在电报出现之前就有了邮政,邮政也可以潜在地访问客户的信息,但邮递员不需要有效地阅读信息的内容来发挥作用。在电报中,这种“侦听”是必不可少的。

后来,新的要求出现了,由于诸如SORM或PRISM之类的通信控制系统,这些要求对我们来说非常熟悉:一些国家要求电报公司保留消息形式,以便警方在需要进行调查时检查这些表格。

2、侦听和隐写术

如果要在不留下任何痕迹的情况下秘密侦听一封手写信件需要大量的技巧,那么电报电缆最初就暴露在隐蔽的窃听之下。在电报的早期,政府禁止加密,这促进了隐写术的发展,即将信息编码成看上去无恶意的文本的原理。

这类信息使用了增强的信号(比如“先生,您的行李和格子花呢将在车站等你”,“格子花呢”代表1840年赢得德比赛马的那匹马的名字)和更复杂的方案。

例如,在光信号电报时代,有这样一个案例:一群银行家贿赂一名电报员,让他在文本中保留某些排印错误,以便传达有关股票交易所趋势的编码信息。

作为该计划的一部分,银行家们秘密监视巴黎--图卢兹线路上的电报信号,以获得加密的、完全“无线”的关键信息。过去美好的日子,就那么简单。

3、黑客与警察:军备竞赛

现在,有很多关于“黑客”成功利用最不可能的漏洞的故事,或者相反,关于罪犯粗心大意,未能摆脱他们的“信息指纹”,最终被抓住的故事。

有了电报,人们不得不适应这样的现实,即任何信息都可以通过远距离即时传送。前面提到的“格子花呢”的故事是一个迷人的案例,不仅因为对话者使用的密码。赌马业者甚至没有考虑通过电报进行快速数据传输的可能性。

与今天的现实非常相似的是,这种新技术既有利于骗子,也有利于警察。其中有一个简单的火车盗窃案给政府官员留下了深刻的印象,促使他们批准电报的广泛使用。

很精妙:小偷是在铁路沿线的下一站被抓住的,因为有关他的消息是通过电报传递的。在此之前,警方和火车站管理部门都没有办法比火车行驶速度更快地传递信息。

4、二进制代码

来来回回之后,电报开始使用莫尔斯电码,它是基于使用短和长信号(点和长划)来编码字母和数字。从本质上说,他们是那个时代的“1”和“0”。

然而,莫尔斯电码并不是基于二进制系统,也没有经受住从模拟到数字通信的迁移。尽管如此,莫尔斯电码还是建立了使用简单且容易识别的信号来编码信息的原则。

仅仅理解二进制系统的性质、能力和逻辑就足以使它成为今天计算原理的基础。

5、保留的消息

早在19世纪70年代,随着政府放松对加密的控制,所谓的“商业密码”应运而生。实际上,它们只是包含代码词的词汇表,用于传递特定的组合、短语甚至句子。

这些密码是由某些组织或企业为满足其自身的通信需求而精心设计的,也出售给公众使用。他们并没有保证任何针对特定攻击的保护措施,但却让信息变得不那么明确,并限制了它们对其他人的暴露。

但是,由于代码词通常是虚构的,或者是字母的随机组合,所以电报员经常出错。1887年,一名男子给他的生意伙伴发了一条信息:“买了各种各样的羊毛,5万英镑”,上面的代码是“BAY ALL KINDS QUO”。电报员犯了一个错误,不知不觉地把一个字母换掉了,把电报写成了“BUY ALL KINDS QUO”,而电报的另一端却把它解释成了“购买各种羊毛,5万英镑”。

当这个错误被发现时,合伙人不得不迅速出售剩余羊毛;市场最终下跌,同伴们损失了很多钱。他们试图起诉电报公司,从未成功。他们唯一能收回的费用是电报本身的费用。为了找到责任方,他们甚至将案件提交到最高法院。

为了检查此类错误的消息,使用了校验和:它有助于验证两个文件是否匹配。在那些时代,电报公司为检查所发送的消息和接收到的消息是否匹配而收取额外费用。

“电报如何影响现代IT基础设施和信息安全的故事”--Tweet

最后一家采用传统“电力”基础设施的电报公司是印度的BSNL;该公司于2013年停止运营。美国西部联盟电报公司甚至在那之前就停止了发送电报。电报很早以前就放弃了它作为重要的通信基础设施的角色。

然而,它先前的角色和教训值得尊敬。在准备这篇材料时,笔者提到了Tom Standage的书,他把电报称为“维多利亚时代的互联网”,这是相当恰当的。