在柯林斯堡以北的农场和牧场,有一排无线电天线塔坐落在安全栅栏的后面。这里是WWV的家--这个国家最古老的无线电呼号。如果你有合适的电台,这个电台的高频广播在全球都可以收听到。

WWV的15MHz天线

现在播放:脉冲声,每秒钟一次,然后是准确时间的公告。

该台站由位于博尔德的国家标准与技术研究所管理,博尔德是原子钟的所在地。WWV不仅能告诉时间。如果需要的话,它还可以拯救世界。

NIST时间和频率部门的负责人Elizabeth Donley说:“有可能,这是我们工作的重要组成部分。”

今年,该电台与国防部协调进行了通信演习。37个州、国民警卫队、应急管理机构和其他机构参加了简单的公告。他们的本意是看看有多少听众在收听,以及他们能到达多远的地方。答案是:澳大利亚和新西兰都有成千上万的听众。

美国北方司令部是军方在科罗拉多斯普林斯的国土安全行动部门,其民事规划人员Mark Jensen称WWV是“我们国家最重要的资产”。

一旦出现紧急情况,志愿者们会立即采取行动。他们是军事组织MARS项目的一部分,MARS是军事辅助无线电系统的缩写。虽然有很多笑话说操作人员不应该被火星人混淆,但他们的工作是严肃的。这是世界末日的事,就像应对核攻击的后果一样,因为相关的电磁脉冲可以摧毁大多数通信。

或者是这种情况:极端的太阳活动释放出大量的等离子体,同时伴随着不受控制的磁场。

位于柯林斯堡的NIST广播电台WWV发射台。这个电台向美国大陆广播每日时间信息

陆军MARS项目的负责人Paul English说,操作员正在接受培训,以防万一。

English说:“有些情况下,日冕物质抛射可能非常大,对电子设备和通讯设备造成不利影响。”

这可能意味着手机不能工作。电脑屏幕可能会一片空白。车辆可能无法行驶。银行可能出现漏洞,食品和燃料短缺。

English说:“我们的MARS操作员将与业余无线电爱好者联系,问一些简单的问题。”

例如:在医院要排长队吗?路况怎么样?等等。这就是军方所称的态势感知,是其反应的必要条件。

这也是WWV的用武之地。

English说:“有了他们的高功率发射器,我们可以把WWV作为获取信息的来源。”

然而WWV电台几乎要关闭了。NIST在2019财年的预算申请中曾提议关闭WWV及其位于夏威夷的姊妹站WWVH,以节省600多万美元。削减从来没有停止过。

当被问及未来的预算时,NIST的Donley说:“我们实际上与主席合作,试图达到主席的目标。在过去几年里,有一些大幅度的削减受到威胁,但到目前为止还没有实现。”

WWV是在1919年创建的。它于1920年在华盛顿特区的音乐会上开始测试广播。

《时代》杂志的一份新闻稿称:“这意味着音乐可以在任何地方演奏,可以通过一台普通收音机发射到空中,也可以在数百英里之外的任何地方接收。接收到的音乐可以通过接收设备的适当操作而发出所需的音量。”

后来,它播出了农业报道。然后,WWV成为广播公司用来正确校准其无线电信号以防止重叠的频率标准。

在接下来的几十年里,该电台在马里兰州运行。每一秒的咔哒声广播始于1937年(今天它们是脉冲)。报幕员宣布确切的时间是在1950年增加的。1966年,该台站迁至柯林斯堡。

WWV的100周年纪念蛋糕

10月2号是该台站的100周年纪念日。数十名科学家、无线电操作员和其他人员聚集在电台室外田野的帐篷下,庆祝该台站的过去,并思考其未来的可能性。除了在紧急情况下发挥作用,WWV可能也是尖端科学的关键。

这是麻省理工学院海斯塔克天文台副台长Philip J. Erickson的看法。他感兴趣的是如何利用WWV来帮助研究大气。

他说:“WWV本身是一个非常重要的--而且是面向未来的遥感工具,远比设置手表的方便方式要重要得多。对我们来说,这是增加对高空大气变化了解的一种真正的方法,这种变化被称为空间天气。”

他表示,现代众包提供了一些有趣的可能性。不久之后,大家切蛋糕纪念WWV的100周年,蛋糕上有一个小的WWV电台室的复制图。

小知识普及

WWV

WWV是由美国国家标准技术研究所(NIST)所拥有最主要的短波(或HF)电台,位于美国科罗拉多州科林斯堡,丹佛以北100公里,其姊妹站是WWVB。WWV每天24小时、每周7天向全世界数百万的听众广播时间和频率信息。广播信息包括时间公告、标准时间间隔、标准频率、UT1时间校正、BCD时间编码、地球物理警报和海洋风暴警报。

  • 广播频率:WWV工作在HF部分。在5MHz、10MHz和15MHz波段上有着10千瓦功率输出;2.5MHz和20MHz上2.5千瓦功率的输出。

  • 天线:该台采用了四分之一波长GP天线,地网是9根四分之一波长的金属,45°向下安放。而天线被安装在对应的铁塔顶端,铁塔高度为半波长。2.5MHz波段的铁塔足有60米高,对于业余无线电爱好者来说,这是可遇而不可求的天线安装环境了!

WWVH

与WWV一样,位于夏威夷的姐妹台WWVH也同样以相同的方式发射标准时间,标准频率的电波。由于两台采用相同频率发射信号,虽然WWVH采用指向西方的定向性天线发射,在美国的一些地区,仍能够同时清晰地抄收两个电台的信号。

为了区别两台,WWV采用男声播报而WWVH采用女声播报。而与WWV同一个站点的WWVB长波时间台所发射的信息则能够自动为电波钟表进行对时。电波钟在接收到WWVB所发出的60kHz的长波信号后,将依据接收到的时间码自动对准你的手表。