封面图片:如果我问你目前仍在使用的最古老的人造轨道卫星是什么,可能会得到各种各样的答案。那目前仍在使用的最古老的通讯卫星呢?

答案有点复杂。Amsat-Oscar 7(A0-7)是一颗业余无线电卫星,于1974年11月15日发射,携带2个转发器和4个信标,所有这些信标都在业余无线电操作员可用的波段上工作。近45年后,它仍然像上世纪70年代一样,为业余无线电爱好者提供联络。

但这颗卫星的历史注定不平凡。它是一颗被认为是死而复生的卫星。就在它从人们的视野中消失的时候,它却在波兰抵抗共产主义政府中扮演了一个意想不到的角色。

建成后仅能使用3年

A0-7在推出时,预期使用寿命是3年。这并不稀奇,只是保守估计,但令人高兴的是,它在预期时间过后还在继续运行。

但最终,在1981年6月,它遭遇了间歇性故障,被业余无线电爱好者放弃了,它的信标和2个转发器被认为是永远沉寂了,就像之前的Oscar飞船一样。

然而,并不是完全沉寂了,2002年7月,英国的[G4CUO]再次收听到了它的信标。它完成了不可能完成的任务,并死而复生。在那不久,业余无线电爱好者又开始使用它进行联络。

电池一点电都没有了

复活的A0-7只能在阳光下工作。该设计包括覆盖整个轨道的电池,在发射后近30年显然已不再运行。人们认为是电池组导致了这颗卫星的最初故障,当时它出现了短路,耗尽了飞船的电源。经过20年的太空垃圾,电池进一步退化,变成了一个开放的电路。当故障被有效地从系统中移除后,只要太阳能够到达,转发器就可以直接从太阳能电池板接收电力。

所以业余无线电爱好者建了一颗卫星,丢了,然后奇迹般地捡了回来。这是一个让人感觉良好的故事,但并不是A0-7的全部故事。

当这些电池在1981年失效时,卫星并没有像灯一样熄灭,而是继续间歇性地运行。当业余无线电爱好者开始使用新的卫星时,那些被剥夺了无限制通信选择的人抓住了使用无人看管卫星的机会--即发生故障的卫星。波兰的团结运动受到政府取缔通讯的限制,并利用卫星在国际上和波兰各城市之间传递信息,以协助协调其活动。

访问业余无线电卫星所需的天线具有高度方向性,因此当局极难探测到它们。A0-7展示了一件不可思议的事情:一个相对安全的卫星通讯系统不需要任何成本。

所以A0-7是至今仍在使用的最古老的航天器之一,它在世界历史上也发挥了自己的作用。最重要的是,拿到了业余无线电执照,你就可以使用它。

目前A0-7仍在使用中

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今日物语

生活已经如此艰辛。如果我能给收音机里的人三分钟的时间让他们感到更快乐,我觉得那是件很酷的事情。

Andy Grammer

Andy Grammer(1983--)是美国歌手,词曲作者和唱片制作人。他的首张专辑《Andy Grammer》于2011年发行。他迄今为止最成功的歌曲《Honey, I'm Good》,在公告牌百强单曲榜上荣登第九名。