当David还是个小学生的时候,就对电子学很感兴趣,并学会了制造自己的收音机。

David Warren(全名David Ronald de Mey Warren)是一位澳大利亚发明家。他最著名的发明是飞行数据记录仪(发明于1956年),或更广为人知的“黑匣子”。

“黑匣子”是安装在航空器上,用于航空事故调查、维修及飞行试验用途的设备。Warren有一个想法,将机组人员的谈话记录在一个可以被保护的设备上,以增加其在坠机事故中幸存的几率。虽然它的名字叫“黑匣子”,但它的表面涂上了一层耐高温的亮橙色漆,在残骸中能见度很高,而且黑匣子通常安装在飞机的尾部,在那里它更有可能在严重坠机事故中幸存下来。

David Warren于1925年3月20日出生在澳大利亚北部领地海岸外的格鲁特岛上。他是第一个在岛上出生的欧洲后裔。4岁时,他被送到塔斯马尼亚岛和悉尼,在接下来的12年里,他大部分时间都在寄宿学校(塔斯马尼亚岛的朗塞斯顿教会文法中学和悉尼的三一文法学院)学习。

9岁时,他的父亲在一场空难中去世,那是澳大利亚最早的空难之一。父亲生前送给他的最后的礼物是一台收音机。此后,Warren最大的爱好就是在每晚熄灯之后用父亲送的收音机收听节目,这培养了他对业余无线电和电子设备的浓厚兴趣。将近20年后,当商用喷气式飞机时代刚刚开始时,Warren在航空研究实验室从事化学工作,专攻飞机燃料。

Warren博士当时是墨尔本航空研究实验室的一名科学家,他在那里协助调查1953年一架彗星喷气客机神秘坠毁的事件。在50年代早期,喷气式飞机上使用的新燃料比传统的飞机燃料更容易在高空爆炸,这被认为是彗星坠毁的一个可能原因。在听取有关坠机可能原因的争论时,Warren意识到,如果飞机上有人携带的设备与他在交易会上看到的最新发布的“Protona Minifon”便携式记录仪类似,那么解决方案就很容易。

该设备防火(以钢丝为记录介质,如“袖珍记录仪”),自我抹音,这样飞行的最后几个小时就会被记录下来。该装置由一根钢丝绳作为记录介质,提供4个小时的记录,并随飞机自动开关。正是在这一时期,Warren博士提出了在一个单独的频道上记录仪器的想法--他小时候对电子学的兴趣被巧妙地应用于将仪器读数转化为可记录的点和哔哔声。

“黑匣子”的名字是由一名记者在新闻发布会上虚构的。

1956年,Warren与同事试验成功了可保持4个小时语音和飞行数据的“黑匣子”雏形,却遭到了澳大利亚航空界的排斥。澳大利亚皇家空军认为,“这种设备并无多大用处,无助于解释事故的原因”。于是,Warren不得不寻求海外的支持。1958年,一名英国航空官员看到Warren的发明后,立即同意资助Warren在英国生产“黑匣子”。

随后,Warren率领团队研制出了新的“黑匣子”模型。他们把飞行记录仪放进一个防震防火的匣子里,并开始在全世界出售。有意思的是,1960年继昆士兰州发生一次大空难之后,澳大利亚成为世界上第一个强制要求所有民用和军用飞机上都安装“黑匣子”的国家。

在接下来的半个世纪里,“黑匣子”在全球航空业得到了普遍运用,已经成为全世界所有商用飞机和多数军用飞机上的标准设备,承担着重要的记录作用。为了便于人们更容易地找到,它们的外壳都被漆成鲜明的橘红色,外部还裹上了反射条带。

2002年,为表彰Warren的杰出贡献,澳大利亚联邦政府为其颁发了“澳大利亚国家勋章”,这是澳大利亚授予平民的最高荣誉。2008年,为了表示对Warren的敬意,澳大利亚航空公司以他的名字命名了一架当今世界最大的空客A380客机。

随着时间的推移,“黑匣子”也在不断更新换代。如今,它不但可以记录驾驶舱的声音和飞行数据,还能经受高温、重压、撞击等严酷的环境考验。因此,“黑匣子”通常是用铁金属和一些高性能的耐热材料做成,具有极强的抗火、耐压、抗震等能力。即便飞机已经完全损毁,“黑匣子”里记录的数据也能完好保存。

David Warren的一些照片

Warren的父亲Hubert Warren(左)死于一场空难

1958年,Warren在ARL演讲

1958年,Warren一家乘飞机去英国

2002年,Warren与一台迷你音乐录音设备合影,这启发他发明了第一台语音和数据记录仪的灵感