在过去的几十年里,我们彼此沟通的方式发生了巨大的变化,但是业余无线电爱好者或“火腿”仍然在使用可靠的、模拟的点对点技术来帮助紧急通信。

Derek McIntyre,N4DBM是一名32岁的业余无线电操作员,2005年搬到了布拉登郡,他发现该郡没有自己的业余无线电中继台站。

McIntyre说:“在邻近的县有其他业余无线电爱好者的无线电中继台站供我们在闲暇或紧急情况下使用。但是,我们需要一个属于我们自己的中继台站,我们的乡民可以在他们力所能及的范围内使用。”

McIntyre在国道侦察队的VIPER团队工作,紧急通讯是他不能掉以轻心的一件事。

简而言之,中继器系统本质上就是一个基站,其通常位于从一个位置中继音频到另一个位置的高塔或结构的顶部。火腿使用中继台站来扩展他们的范围,使用无线对讲机或固定的车载台将语音中继到中继器。然后,中继器将该语音通信广播给设置为接收中继台站输出的所有其他电台。

这是通过使用非常精细的设备来实现的,这种设备允许中继器通过一个称为双工器的天线组合器系统同时接收和发送。

McIntyre说:“我们的目标是尽可能多地提供可用的覆盖范围,而中继站本身的物理和电力建设就像一个坦克。我们希望有一个中继器,可以清楚地接收其他电台的信号,同时又有足够的发射功率来进行远距离广播。当然,也希望它既可靠又稳定。天线和发射塔的基础设施必须经受的住恶劣天气的考验,能在继续运行的同时应对多次直接雷击。”

2007年,在县政府官员的协助下,布拉登郡的第一个VHF业余无线电中继器安装在了县法院的楼顶。2018年6月,在伊丽莎白镇以南的一个较高的塔上安装了一个全新的中继器系统。

中继器所在的122米通信塔位于伊丽莎白镇以南

McIntyre说,该中继器的天线高达122米,就在塔顶。它向四面八方的火腿提供40英里的移动无线电覆盖,便携式手持电台可以到达15英里外的电台。建立这个系统的设备可能相当昂贵。但是,整个装置没有花一分钱。

McIntyre说:“大多数业余无线电中继器的建设者都依赖于从当地市政当局购买过时或废弃的设备。我们把这些东西拆开,修理、调整,使之成为我们想要的东西。火腿们愿意接受任何一种报废的设备,有点像一个电子废品回收场。我们喜欢挑战,让那些经我们修理的废弃设备发挥作用。”

该中继器使用备用发电机供电,去年在佛罗伦斯飓风期间曾用于中继应急交通。法院的紧急指挥中心会定期呼叫和收听需要援助的电台,或者在手机服务中断时通过无线电提供通信援助。

McIntyre回想道:“事实上,我们曾帮助过兰巴顿I-95公路上的一个伙计,那条公路上没有电话服务。他救了一家人,那家人的车因为洪水坏在了路上。他通过我们的中继系统用他的电台与我们和该地区的其他火腿联络请求支援。幸运的是,我们能够引导他去他需要去的地方,并最终安全地把这家人送回了家。”

McIntyre说,中继台的广播不仅仅是为了紧急情况。

他说:“我们每天都用它来和我们地区的人或者只是路过的人聊天。在夏天的时候,它对去海滩和去白湖度假的旅行者尤其有用。我们欢迎任何持有有效业余无线电执照的人呼叫我们的中继台,与我们通联。我们是一个友好的社区。”

每天使用该系统,确保在需要紧急通信的情况下正常运行。火腿声称,他们的职责是始终监测当地中继系统上的无线电通信。

随着今年飓风季节的到来,McIntyre表示,他已经通过了中继器系统和他在邻国维护的其他系统,做了充分、彻底的调整,以确保一切都能在最佳状态下运行。他认为,在数字媒体和即时通讯的世界里,通过使用和维护老式模拟设备来保持业余无线电爱好者的爱好仍然很重要。

他说:“作为业余无线电爱好者,我们为能够在不使用固定电话和手机的情况下,在全国乃至全世界范围内进行通联而感到自豪。”

McIntyre回忆起飓风马修飓风期间他手机上显示的红色“X”号和“无服务”信息,当时许多蜂窝塔都因为风暴而倒塌。

他说:“当你意识到你不能给任何人打电话时,这种感觉很奇怪;从某种意义上说,你的联系被切断了,而你所能做的就是等待服务返回。我们变得非常依赖手机网络。也希望它能一直奏效。这就是为什么我们确实需要在失败的情况下使用几种形式的交流。这就是布拉登郡的业余无线电爱好者成功做到的地方。”

中继器的工作频率为146.985MHz,具有“-600”的偏移和162.2Hz的接入信号音。