《纳什维尔田纳西州报》报道了业余无线电爱好者和科学家J. Cary Nettles,W5SRR对美国太空计划的贡献。7月8日,Cary刚过了他104岁的生日。

Cary在74年前(1945年)就获得了业余无线电执照,目前活跃在40米,2米和70厘米波段。

他经常在田纳西州哥伦比亚闲逛。但几乎没有邻居知道,百岁老人J. Cary Nettles曾在上世纪60年代帮助拯救了美国的太空计划。

报纸上是这样写的:(发表在7月之前)

开始秃顶的J. Cary Nettles留着整齐修剪过的白发,戴着一副厚厚的眼镜。上个月在欢迎访问者来到他那古色古香的砖房时,他整个人看起来容光焕发。

Nettles用一种轻柔而沙哑的声音对两位记者和一位朋友滔滔不绝地谈论着他年轻时候的事情。结果发现那些故事确实有很多值得兴奋的地方。

103岁了,Nettles还在他的地下室里重建蒸汽火车引擎。他每天花一两个小时收听业余无线电台。最喜欢看他心爱的亚特兰大勇士队,会自己做午餐,没事就在房子周围闲逛,基本上不借助步行器。

Nettles被认为是美国最长寿的火箭科学家,他曾帮助拯救了50年前将人类送上月球的美国太空计划。

当时的总统John F. Kennedy在1961年宣布,美国将是第一个将宇航员送上月球的国家,但几枚测试火箭都在发射台上爆炸,或在升空后不久爆炸。

Nettles和他的团队想出了解决办法--在火箭底部安装一个排气管,就像汽车尾部的排气管一样。

结果发现,在火箭发射后,热排气会回转到火箭上并摧毁它们。

Nettles笑着指着他房子里火箭模型底部的一小块,说道:“所以我们在上面安装了一个炉管。自从我对火箭做了改进之后,它就再也没有因为之前的原因而发射失败过。”

这一解决方案帮助美国在载人登月竞赛中击败了苏联。1969年7月20日,Buzz Aldrin和Neil Armstrong搭载阿波罗11号升空。

左起:阿姆斯特朗、科林斯、奥尔德林

火箭科学家J. Cary Nettles在国家航空咨询委员会工作时,与一台发动机合影。NACA后来改为NASA。1970年,Nettles55岁时从NASA退休。

在电视直播的数百万观众中,Nettles获得了和NASA宇航员一样的奖章。他微笑着说:“我觉得很棒,他们终于成功了。”

1966年,Nettles获得了NASA颁发的杰出服务奖章。这是NASA授予早期宇航员的奖章。

他从小就有天赋

Nettles从小在路易斯安那州长大,从小就对推动事物的发展感到兴奋。他的祖父是一名汽船船长,父亲是一名铁路工程师,他小时候经常跟着他们去上班。

在汽车的初级阶段,他父亲买了一辆福特汽车,年仅7岁的Nettles从那时起就开始对修理汽车的发动机感兴趣。

在他9岁时,汽车的曲轴箱和刹车坏了,父亲把车给拆了,但没办法重新组装,这个9岁的男孩做到了。

那位印象深刻的父亲对孩子的母亲说:“如果孩子真的做到了,那就说明他真的有天赋。”

在那之后,Nettles每天可以省下15美分的午餐钱去买二手车,有些车只需要3美元就可以修好。

高中毕业后,Nettles在路易斯安那州立大学学习电气工程。

他的第一份工作是给电动机重新布线,这让他得到了一份建筑电工的工作。

Nettles没有通过第一次工程师资格考试。但是在1941年2月,二战中期,政府改变了标准,Nettles才通过。

他耸耸肩说:“我纯属就是运气好。”

他在NACA找到了一份工作,NACA是国家航空咨询委员会,就是后来的NASA。

20世纪50年代,Neuttles在俄亥俄州最大的超音速风洞中进行测试工作--在那里他们测试了喷气式飞机和火箭在通过高速空中翻滚或发射时会发生的一系列情况。与此同时,火箭正在爆炸。

太兴奋了

Nettles在风洞里放了一枚火箭,发现排气管能解决问题。

他说:“第二天,我就成了这个国家基于火箭的空气动力学方面的权威。”

根据2004年NASA出版的题为《驯服液氢——1998-2002年半人马上面级火箭》的出版物,NASA在1966年授予Nettles和他的同事Ed Jonash杰出服务奖章,以表彰他们“在把问题重重的火箭变成可靠的上面级火箭方面的超人成就”。

1970年,Nettles 55岁时从NASA退休。

他说:“我觉得已经足够了,这辈子到目前为止太兴奋了。是时候退休了。”

103岁的Nettles有很多爱好,包括重建蒸汽火车引擎

退休之后,Nettles和妻子就搬到了阿肯色州的一个国家公园,也是从那时起,他没事就开始摆他的弄蒸汽火车。蒸汽火车是一种小型火车,足够大,可以载人。

对蒸汽火车的兴趣使他在1999年搬到了田纳西州的哥伦比亚,那里的中南蒸汽火车公园每年有两次火车爱好者的聚会。五年后,他的妻子去世了。

Nettles一生都在从事运输工作,六年前他就不再开车了。一些邻居和业余无线电爱好者会带他去看医生和杂货店。

“我如今的生活?一个人住,做饭,洗衣,收听一些业余电台,看一些电视节目,主要关注勇士棒球队。我觉得我的时间快要用完了。”