一些人认为,自动化的无线电电子邮件正在破坏为业余无线电保留的频谱,而另一些人则认为,这些新产品提供了一种有用的服务。

和许多同龄的业余无线电爱好者一样,71岁的Ron Kolarik仍然记得近60年前他第一次体验通联时的那种“纯粹的魔法”。不过,最近,加密信息开始渗透到业余波段中,他说,这种方式与这个钟爱的爱好的精神背道而驰。

因此,Kolarik向FCC提交了一份请愿书RM-11831[PDF],提议修改规则,以“减少干扰,增加数字数据通信的透明度”。随着这项提案进入FCC的审议程序,引发了激烈的辩论,直接触及了核心--业余无线电是什么?它应该是什么?

核心问题:业余无线电-以及它宝贵的频谱--应该纯粹作为业余爱好加以保护?还是说它是一种提供数据通信的实用工具?还是两者兼而有之?谁来决定?

自从Kolarik在2018年末提交了他的请愿书以来,这场辩论就席卷了业余界。双方的激烈辩护人都向FCC递交了信件和评论,为他们的观点辩护。

一边是内布拉斯加州的Kolarik。在他看来,这一切都很简单,他说:“透明度是业余电台的核心部分。然而,你可以在自动[盟友控制的]数字台中发现大量的流量,它们很难被识别出,如果你能识别出它们,它们就会造成干扰。

Kolarik所指的自动控制数字台(ACDS)可以为诸如Winlink这样的“全球无线电电子邮件”系统提供服务。

Winlink由全球持照的志愿者监督和运营,由业余无线电安全基金会(ARSFI)资助和指导。该服务利用业余无线电台进行收发电子邮件的服务,当今社会,地球上仍然有很多地区无法连接互联网。人们利用短波可以超视距传播的特点推出了这个服务,以方便住在偏远地区的人们或者野外工作者与外界通信。

在Winlink的网站上,该服务称,它为其授权用户提供了发送带有附件的电子邮件的能力,还可以发送关于他们位置、天气和信息公告的信息。该服务的代表说,它还支持用户参与紧急和救灾通信。

但是,Kolarik的请愿书提出了两点:第一,由于这些信息“不容易被自由解码”,FCC应该要求所有的数字代码都使用“可以被第三方完全监控的协议,这些协议使用免费的开源软件”。其次,他希望规则的改变能够减少像Winlink这样的服务在业余-业余电台之间造成的干扰,比如将通常无人值守的自动电台降级至更窄的子带。

ARSFI的主席Loring Kutchins说,他认为Kolarik的请愿“在其基础上是善意的。但最根本的矛盾在于,有些人认为业余无线电只是业余爱好,而不是实用工具。但是FCC的规定中没有使用‘业余爱好’这个词。”

在Kutchins看来,业余爱好者和实用主义者之间的分歧似乎可以归结为年龄的问题。

他说:“新一代的年轻人倾向于将业余无线电视为一种服务,这是由FCC规则所定义的,该规则概述了业余无线电的用途,尤其是与应急操作有关的用途。”

简而言之,Kutchins说,他的观点归结为遵守FCC目前的规定:“为什么电子邮件不适合业余电台?为什么实用主义者的目的不应该成为业余电台的一部分?”

尽管Kolarik的请愿书涉及其中一些问题,但纽约大学坦顿工程学院--纽约大学无线研究中心主任Theodore Rappaport,N9NB教授在一封单方信函中对Winlink等服务提出了特别强烈的反对意见。

Rappaport的信中称,Kolarik提议的规则改变对“维护美国国家安全”至关重要,也是吸引年轻人收听业余电台的关键。他还指责像Winlink这样的服务公司藐视了FCC的各种规则。例如,他写道,这些服务“经常被一些人用来避免其他随时可用的发送私人电子邮件的商业手段(违反了FCC的许多规定,这些规定明确禁止绕过其他商业手段,并禁止金钱利益)。”

然而,Kutchins并不认为Rapaport的热情是真实的。他在写给FCC的信中说:“Theodore Rappaport和他所告知的反对者在他们的断言中提出了一个情绪化且外行的猜想,即在业余无线电服务中使用的先进的数字协议将鼓励犯罪、恐怖主义,并对国家安全构成威胁。他们显然不知道或不了解例行进行的监测和检查,因此没有资格作出判断。”

在接受采访时,Kutchins说,WinLink拥有监控非法活动流量的系统操作员,尽管每个团队都有坏的参与者,他认为:“Rapaport方已经经过了检查,并发现了任何可能违反规定的行为--而不是使用我们应该自我调整的业余无线电原则。当有人做错事时,我们会通知违规者,并告诉他们是如何违反了规定的。”

此外,Kutchins说,任何持照者都可以通过公开的在线消息查看器以纯文本的形式读取通过美国电台通过业余无线电频率发送的任何消息,他还补充说,Winlink有一个报告程序是根据FCC的要求建立的。

但Rappaport表示,他主要担心的是,非法、有效加密数据的扩散,会把业余无线电这一爱好变成一个卑鄙的、非技术性的、虚假的信号站,最终成为空中的高频互联网接入点。

Ted Rappaport,N9NB是纽约大学的教授和无线研究员

他担心的是“许多应用程序和传输将被关闭,并由一小群人控制,这些人不具备业余电台提供所有活动(或技术)透明度的远见或动机。这还如何吸引年轻人以帮助美国的STEM工作?”

这场争论还在继续,有人写信给FCC,对这项提议提出了意见。该机构可能需要数月时间才能完成所有的评论期和其他程序,并最终决定是将该提议编纂成提案,还是将其否决。

与此同时,回到内布拉斯加州林肯市的Kolarik表示,他只关心他所珍爱的那项业余爱好的未来。15岁的Bryant Rascoll,是阿拉巴马州一名业余特级的无线电爱好者,他对Kolarik的提议表示支持,他说:“我支持并愿意保护‘我们宝贵的频谱’。”

Kolarik说:“我不想看到业余无线电从本质上变成发送电子邮件的智能手机--这对孩子们并没有任何好处。但如果他们能打开一台机器,与千里之外的人交谈,而不用担心受到干扰,他们就会感受到我多年前感受到的那种魔力。”