封面图片:在7月4日的美国独立日庆祝活动中,业余无线电爱好者Audrey McElory,KM4BUN(左)和她的弟弟Jack,KM4ZIA释放了一对高空气球,该气球通过144.390MHz FM发送APRS信号。

在独立日当天的烟花活动之前,McElroy一家和Sawnee业余无线电俱乐部计划在卡明市释放自己的高空气球。

周四在市中心举行的游行活动结束后,福赛斯中心高中二年级新生Audrey和Otwell中学六年级新生Jack在游乐场释放了一对装有无线电设备的气球。

这对姐弟已经通过了所需的培训和测试,也从FCC那里获得业余无线电执照。他们过去也曾帮父亲Tom,W4SDR释放过高空气球,所以对这方面颇有经验,但这次的活动是姐弟俩第一次单独进行的活动。

Audrey在说到计划过程时说:“一开始,我还觉得有点害怕。我们怎么才能把这件事办成呢?具体是怎么一回事?但当我们着手做这件事时,发现并没有我们想象中的那么难。我们只需要解决一些问题就好,就是我们使用的那台电台。”

首先升空的是两个气球中较大的一个,直径约为10英尺。该气球配备一台GoPro摄像机和一个太阳能发射机,用来发送GPS坐标、高度和温度等信息。

Audrey说:“气球最后肯定会爆炸,因为气体会让它越来越膨胀。它也会掉下来的。如果一切正常,我们预计它会在10万英尺左右的高度爆炸。不知道它会掉落在哪里,无论是在哪里,总归会掉落下来。风吹到哪里,就把它带到哪里吧。”

一旦气球爆炸,一队带无线电设备的“气球追逐者”将追踪气球并帮助其恢复。

大家可以在https://aprs.fi 网站输入Jack的呼号--KM4ZIA-11,并追踪气球的飞行轨迹。

目前(7月9日)气球在这

Tom说:“他们可以看到气球在地球上的实时飞行轨迹。”

在较大的气球释放之后,他们又释放了另一颗气球,直径约3英尺。上面还标有Audrey的呼号KM4BUN-11,与较大的气球不同,这颗较小的气球只能上升到6万英尺左右的高度,但计划在空中停留更长的时间。

Audrey说:“我们希望它能进入轨道,并在那里停留两周。它将要做的--显然它有太阳能电池板:是每隔几分钟发送一次信号。”

Tom说:“如果这颗高空气球赶上了喷射气流,那它可能会停留在乔治亚州,它可能会飞越大西洋,也可能会飞到欧洲,或者穿越非洲。”

对Audrey来说,释放气球是一种让她可以利用学校学到的知识来亲身体验的方式。她说:“这样更有趣,在学校里,我们学习物理和一切知识,学习物体是如何下落的,以及自由体是如何下落的,但是没有什么比释放一个气球,并真正参与其中更棒的了。”

“对于一本书,你能做的只有这么多:你可以阅读有关它的书籍,你可以做方程,可以阅读文章,可以回答问题,但没有什么比真正地与朋友们在一起完成它更好的了。很有趣!”

她说,她希望在7月4日进行这项活动,在公共场所,让年轻人对她和她父亲的爱好同样感兴趣,但父亲跟她说,这项活动往往对年龄大的人更有吸引力。

Audrey说:“不幸的是,在这一点上,它的吸引力正在逐渐消失。让年轻人参与进来是至关重要的。高空气球很有趣,谁不喜欢把一个巨大的气球发射到空中呢?我们希望能让孩子们参与进来。”

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Zig Ziglar

Zig Ziglar(1926-2012)是美国著名销售教练、励志作家及演说家,帮助许多人充分发挥脑力与精神资源,著有《金克拉销售大法》、《透视顾客的心:金克拉谈销售》以及《与你在巅峰相会》等书。