封面图片:发明家Victor T. Hoeflich是美国新奇产品制造公司American Merri-Lei的创办人,他1949年3月推出了图中那款“帽型收音机”。

在新闻发布会上,Hoeflich曾用青少年做模特对其加以展示。该产品在美国境内的各大百货商店均有销售,并以邮寄形式发货,当时的售价是50多块钱。产品主体为一个头盔,有8种颜色可供订购:唇膏红、淡黄、粉红、玫瑰粉、橘红、火红、淡黄绿、棕褐。

虽然这种帽子在当时有一种未来派的外观,但这实际是受技术限制所致。纵然晶体管在1947年就被发明出来,但它仍旧颇具实验性,没有被广泛使用,便携式晶体管收音机直到1954年才出现。因为这种帽子上的收音机以电子管技术为依托,所以Hoeflich便使两根电子管和一支环形天线成为了该产品的显著特征,而调频旋钮则安装在两根电子管中间。

无线电真空管技术在二战时期得到提高,从而也使得小功率收音机得以出现。这也就意味着,帽子上的收音机能戴在头部,用电池低电压供电,电池则由用户放在自己口袋里携带。

“帽型收音机”也并不是新创意。发明家H. Day在1922年就曾和一顶被改成收音机的礼帽合影过,而1930年8月号的美国杂志《现代力学》也曾发表过类似的故事,一位德国工程师也曾创造过一顶硬草帽样式的“帽型收音机”。

今日物语

昆虫的叫声很响,以至于当你把车停好出来的时候,听起来就好像你突然调到了来自另一个星球的无线电频率。

David Samuels

David Samuels(1967-)美国纪实小说和科幻小说作者。他是《纽约时报》杂志的特约撰稿人。曾长期担任哈珀杂志(Harper’s Magazine)的特约编辑,《大西洋月刊》、《N+1》和《纽约客》的撰稿人,也是Tablet的文学编辑。