由行星协会开发LightSail 2立方星已于6月25日从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,这颗立方星将从太空发送莫尔斯电码。

LightSail是一项众筹项目,目的是将一个完全由阳光驱动的小型航天器送入地球轨道。LightSail 2被装在一个名为Prox-1的行李箱大小的太空船内。发射后约80分钟,Prox-1进入了720公里的轨道。7月2日,Prox-1将打开舱门并释放LightSail 2。然后LightSail 2将启动,部署天线并开始与地面团队进行通信。太阳能电池板将在部署大约五天后开始工作,在发射大约两周后太阳帆将最终展开。

Prox-1是佐治亚理工学院学生制造的一艘航天器,大小相当于一台小型洗衣机。一旦部署完毕,LightSail 2每隔几秒钟就会自动地发送238行文本的莫尔斯信标包来遥测描述航天器的运行状况和状态等,包括从电池状态到太阳帆展开电动机状态的所有内容。LightSail 2任务,每45秒,飞船将发射“L-S-2”CW信标,可以在437.025MHz频率(70厘米)听到它。

LightSail 2搭乘SpaceX的猎鹰重型火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,该发射器还为美国空军STP-2飞行任务搭载了12个航天器。发射原定于6月24日晚些时候进行,推迟原因是因为要进行额外的地面系统检查。

行星协会在发射后说:“在进入轨道的过程中,LightSail 2被装在一个名为Prox-1的行李箱大小的太空船内。发射后约80分钟,Prox-1进入了720公里的轨道。一周后,Prox-1将打开舱门并释放LightSail 2。”

行星协会首席科学家兼LightSail 2项目的负责人Bruce Betts说:“经过多年的努力,我们对这次发射感到很满意,也期待着做一些太阳帆飞行。”大约有500名行星协会成员和支持者在肯尼迪航天中心Apollo-Saturn V中心观看了他们众筹的宇宙飞船的飞行。

LightSail 2团队成员将在圣路易奥比斯波加州州立理工大学分校汇合,那里是LightSail 2的任务控制中心。一旦LightSail 2从Prox-1中释放出来,该团队将花几天时间检查其系统,太阳能电池板将在部署大约五天后开始工作,在发射大约两周后太阳帆将最终展开。

LightSail 2将在其轨道期间反复调整帆的角度。在一个月的过程中重复这个过程应该改变飞行器轨道的路径。研究人员将使用激光网络测量Lightsail 2轨道的微小变化。然后,科学家们可以测量光线反射回来所需的时间,让他们了解轨道的变化程度。

这个过程将使LightSail 2的轨道更加接近椭圆,使其轨道的最低点更接近地球的大气层。最终,大气阻力将抵消光子推力,这将结束任务的实验阶段。LightSail 2之后将继续绕地球运行大约一年。如果一切按计划进行,该项目是迈向星际航天器的第一步。

LightSail 2部署动画

之前太阳帆1号任务中,有的爱好者说他们收听到了在低地球轨道运行的太阳帆。

以后如果有爱好者收听到,别忘记录音或者录下视频与我们分享啊。

在莫尔斯码中,LS2是这样表示的:

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