SpaceX上周发射了1.2万颗Starlink宽带卫星中的第一颗,引发了人们对它们可能干扰地面望远镜的担忧。

上周末,SpaceX发射的一列由60颗闪亮的Starlink卫星组成的“列车”在夜空中闪耀着,这是1.2万颗卫星网络的第一部分,该网络旨在为地球表面的人们提供卫星宽带。然而,这一景象让一些天文学家担心起来,许多人担心卫星的数量会污染太空。

Loren Grush在The Verge上的一篇报道称,天文学家已经不得不与大约5000颗环绕地球运行的卫星竞争。要拍摄距离地球表面许多光年远的物体的照片,天文学家需要将他们的照片暴露几分钟甚至几小时。如果一颗明亮、发光的卫星通过图像变焦,就会产生问题。

苏塞克斯大学的物理学和天文学推广官Darren Baskill告诉Grush:“卫星过境的可能性越来越大,它们可能会“污染”太空景观。要从我们的观测中去除这种污染是非常困难的。”

目前还不完全清楚这颗重达500磅的Starlink卫星在到达最终轨道时的亮度。国家地理杂志的Nadia Drake报道说,起初卫星的亮度为2级,比北极星略暗。但自5月23日发射以来的观测结果显示,随着卫星慢慢上升到轨道高度约342英里(约342公里)处,这些卫星的亮度大多已减弱至5至7级,但如果阳光刚好照射到它们,它们可能会闪光。

荷兰射电天文研究所的天文学家Cees Bassa对《卫报》的Hannah Devlin说,在分析了第一批预定发射的1584颗Starlink卫星的轨道和亮度后,大约15颗卫星将在日落后3-4个小时内肉眼可见。他估计,在12000颗卫星全部进入轨道后,整个夏天的夜晚将能看到70到100颗卫星。

不仅仅是光学望远镜会面临问题。射电望远镜虽然可以观测来自宇宙中遥远物体的无线电波,但也可能会受到卫星群的干扰,因为卫星群使用的频率与天文学家研究的频率相近。

据《国家地理》的Drake报道,Starlink正试图解决或避免其中一些问题。印第安纳大学天文学家Liese van Zee是美国国家科学院无线电频率委员会的主席。她说,她的委员会正在与Starlink达成一项协调协议,以限制无线电的干扰。

上周末,为了回应人们对卫星亮度过高的担忧,马斯克在Twitter上断言--他的公司致力于科学研究,他已经指示他的团队去研究降低Starlink卫星的反射率,即亮度。他还声称,他的团队可以在必要时调整卫星的方向,以帮助进行所有比较敏感的天文学项目。

天文学家已经开始通过技术来处理图像中处理。斯坦福大学系外行星研究员Bruce Macintosh在推特上说,新的卫星群“与其说是灾难,不如说是麻烦”。

然而,随着其他拟议项目的启动,这种麻烦只会增加。另一家公司OneWeb在2月份发射了650颗互联网卫星中的第一颗,亚马逊最近宣布,他们希望为自己的宽带项目部署3200多颗卫星。