SpaceX新推出的一系列Starlink通信卫星于上周四发射升空了,这一系列的卫星阵列在天空中移动时,让地面上的卫星观察爱好者兴奋不已。

5月23日晚,SpaceX公司在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地用猎鹰9号火箭将60颗Starlink卫星送入轨道。卫星处于良好的健康状态,是计划的12,000颗卫星巨型星座中的第一批,主要是为地球上的人们提供互联网接入。

这些卫星目前在距离地球约273英里(440公里)的轨道上运行,它们在夜空中划过时,给地面观察者带来了一场壮观的表演。

卫星追踪者Marco Langbroek于2019年5月24日在荷兰莱顿市拍摄了一段视频,视频显示,在夜空中可以看到SpaceX的一列Starlink卫星。就在一天前,SpaceX将60颗Starlink互联网通信卫星送入轨道。

肉眼看来,这60颗卫星就像是一列由中等亮度恒星组成的“移动的列车”...一般在+4到+5级星等之间,一些观察人士报告称,列车上的一些卫星看上去比照片中还要亮。+6级通常被认为是在黑暗、晴朗的天空下肉眼可见的阈值。

最初,人们看到这些卫星被拉长成一条直线,表面长度约为5至8度。你握紧的拳头在手臂的距离上大约相当于10度,所以卫星列车在天空中运行时测量到的长度大约还不到拳头的长度。

然而,随着时间的推移,当卫星以90分钟的间隔围绕地球旋转时,它们应该不会那么“密集”的在一起,当它们慢慢上升到342英里(550公里)的运行轨道时,它们实际上会变得更模糊。

在哪里能看到!

如果你想尝试自己看Starlink卫星,你需要查询卫星的过境时间,制定观看时间表。CalSky就可以。

在要求你按姓名或号码查找卫星的框中,只需键入Starlink并按下“go!”按键即可。

你可以使用的另一个网站是N2YO.com,它已经在页面顶部添加了一个链接“观看Starlink卫星穿越你的天空!

CalSky和N2YO.com都可以自动获取你的卫星观测坐标。

Marcin Łoboz的推特上也发布了昨天的卫星过境视频

预计周一(5月27日)上午4点46分(由西北至东南)、晚上9点35分(由西南至东北)和周二4:07 a.m. EDT还有一次近高空过境。

考虑到卫星通常都是微弱的,最好尽量把自己定位在一个黑暗的位置,远离任何会妨碍你视线的明亮的灯光。用双筒望远镜扫描天空肯定会有帮助。这在很大程度上取决于太阳光反射的角度是如何在日落后或日出前的几个小时内照射到卫星的。

好事过头反成坏事?

上周发射的60颗卫星,仅仅代表着SpaceX旨在未来几年发射多达1.2万颗此类航天器的计划的开始。虽然互联网社区将从中受益,但天文社区已经对可能干扰天文观测发出了警告。

著名的彗星观察员和业余天文学家John Bortle指出:“有消息称,SpaceX计划发射数千颗这样的微型卫星。毫无疑问,如果这个计划成功了,它将促使其他人效仿,甚至可能更早地尝试这样做。根据轨道倾斜度的不同,它可能会完全破坏天体摄影,因为在黄昏和黎明之前,卫星会沿着轨道逐渐扩散,划过天空。”

一些科学家已经对夜空中明亮卫星的数量表示担忧。随着OneWeb、Amazon和Telesat等公司计划建立自己的巨型网络,这一数字将会继续增长。

去年,新西兰一家名为火箭实验室(RocketLab)的公司因将一个巨大的反射面送入太空而受到指责,这颗卫星名为HumanStar。

火箭实验室首席执行官Peter Beck表示,这颗卫星的唯一目的只是提醒天文爱好者,“人类有能力做出伟大而善良的事情。”但也有不少天文学家对另一颗明亮的卫星干扰他们观测夜空的想法感到恼火。因此HumanStar只在轨道上停留了几个星期。

然而,Starlink卫星可以在轨道上停留长达5年的时间。