封面图片:SpaceX周四发射了一枚猎鹰9号火箭,搭载60颗卫星,这是其“星链”任务的一部分。

经过一周的推迟后,当地时间周四晚10:30(0230 GMT)左右,SpaceX的一枚“猎鹰9号”重型火箭搭载60颗互联网卫星从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。此次发射是马斯克的Starlink互联网卫星计划,目标在未来5年内每月发射44颗卫星以组建太空互联网,为地表用户提供互联网服务。本次火箭发射计划推迟了一周,理由是佛罗里达州发射场风力过大和软件需要更新。

火箭的第二级在发射一小时之后的270英里(440公里)的高度开始释放,然后卫星将使用它们的推进器在340英里(550公里)的相对较低的轨道上就位。

这一数字略高于国际空间站,但远低于大多数地面卫星,其中最高的卫星在地球静止轨道上运行22400英里(36000公里)。

每颗卫星的重量只有227公斤(500磅),是在西雅图附近的雷德蒙德自行建造的。

一旦800颗卫星被激活,Starlink将开始运作,当然这将需要后续更多的卫星发射。

今日物语

它(火箭)将把人类从剩余的枷锁中解放出来,这些枷锁仍然把人类和这个星球联系在一起。它会为他们打开天堂之门。

Wernher Von Braun

Wernher Von Braun(1912-1977)德国/美国火箭专家,二十世纪航天事业的先驱之一。曾是纳粹德国著名的V2火箭的总设计师,二战结束后,美国将他和他的设计小组带到美国。

移居美国后,Braun任N的空间研究开发项目NASA的主设计师,主持设计了阿波罗4号的运载火箭土星5号。NASA用以下的话来形容他:“无庸置疑的,他是史上最伟大的火箭科学家。他最大成就是在担任NASA马歇尔空间飞行中心总指挥时,主持土星5号的研发,成功地在1969年7月首次达成人类登陆月球的壮举。”