1844年5月24日,美国发明家Samuel F.B. Morse在华盛顿的国会大厦联邦法院最高会议厅内,向众人做了首次发送电报的实验。沿着首条电报路线,Morse发出的电报成功传送到六十四公里外的巴尔的摩市。实验成功,人类通讯进入了全新阶段。

Samuel F.B. Morse,1791年出生于美国麻萨诸塞州,父亲是美国著名地理学家。Morse本人毕业于耶鲁大学,修读的是宗教哲学,毕业后成为一名著名的画家。

《萨伯卡的圣母小堂》

1832年,在从法国到美国的轮船上,Morse偶然听到一名热衷于电学研究的美国医生的演讲,深受启发,从而沉迷于电学。在41岁时,画家Morse开始了自己崭新的科学发明生涯。

经过三年多时间,Morse基本掌握了电磁学原理,但是在花光了所有积蓄之后,他理想中的电报机还是没能获得成功。在反复思考失败原因之后,Morse首先发明了后来被命名为“摩尔斯电码”的电信史上最早通讯编码。

在Morse的坚持不懈努力下,电报实验最终获得成功,1844年人类历史上第一封电报“上帝创造了何等的奇迹”发送成功。

有人说“一点一划,千军万马!”,所以不要玩手机了,选个好电键,一起来玩莫尔斯码吧!

Vibroplex臭虫电键是业余界最老的电键品牌了。你知道吗?Vibroplex臭虫电键今年已经114岁了。每台键体都有唯一的序列号。

今天来给大家介绍一下Vibroplex臭虫电键历史

一段已经丢失的Vibroplex的早期历史

Vibroplex半自动键(也称为“臭虫”)的早期历史存在明显的不一致性。20世纪初,Horace G. Martin在纽约市发明了Autoplex和Vibroplex,但第一家Vibroplex制造厂却坐落在乔治亚州诺克罗斯的一个小城镇里。

William R. Holly. KlGH在他定义的Vibroplex公司的历史中增加了一些关于诺克罗斯联系的细节。但这一切好像都与Martin和Edward F. “Buck”Buchanan(1871-I910)有着密切的关系。

Buck Buchanan

关于Buchanan的来源无人得知,不知道他是不是真正的孤儿,反正他的血统不确定,但据材料证明他很小的时候就在诺克罗斯被Martha和Leslie收养了。当时和现在一样,诺克罗斯也坐落在一条铁路线上。

19世纪晚期,铁路对这座城市的重要性远远大于今天。的确,公平地说,这条铁路线,尤其是往返于亚特兰大的Airline Belle铁路服务,确立了这座城市作为度假胜地的声誉。更重要的是,诺克罗斯有一个电台室和一个电报局。

据公开报道,年轻的Buck Buchanan从一个叫Dave Wall的操作员那里学到了电报知识。1884年,13岁的Buchanan已经完全精通美国摩尔斯电码,并开始了自己的事业。他在亚特兰大为西联汇款公司工作,然后前往佛罗里达州的杰克逊维尔,向西到达德克萨斯州,最终到达旧金山。1894年左右,他回到了家乡。那时,他在亚特兰大的西联汇款公司重新找到了工作。

如果这个故事听起来耳熟,那是因为它反映了Vibroplex的发明者Horace G. Martin早年的经历。和Buchanan一样,Martin出生在乔治亚州的一个小镇上。和Buchanan一样,Martin也是在火车站附近转悠,学到了电报员的手艺。9岁时,他在铁路公司找到了一份临时工作。众所周知,Martin最后成为一个世界级的操作员。Martin出身卑微,后来进入美联社和西部工会工作。最终搬到纽约,成为一代传奇。

与此同时,Buck Buchanan也离开了亚特兰大,来到纽约追求名利。具体日期尚不清楚。

从长画到美元

到1907年,Buchanan的身价估计约为700万美元。Buchanan从来没有隐藏他卑微的出身。他努力使诺克罗斯成为工业中心。为此目的,Buchanan开设了Buchanan犁具制造公司、汽车制造厂和联合电气制造公司。当然,后一家公司让他和Martin有了后来的交集。

人们都猜测,Martin和Buchanan相识于1904年,当时他们都在纽约市做电报员,而事实是,这两个乔治亚州的男孩都曾于19世纪90年代在西联大西洋办公室工作。虽然这段时间的时间安排很粗略,但毫无疑问,他们在前往纽约市之前曾有过交集。无论如何,Buchanan的财富加上他想把家乡变成工业中心的愿望,使得金融家和发明家很自然地联合起来。

除了商业运作,Buchanan还为他的养母建造了一座极其昂贵的花岗岩豪宅,至今仍屹立不倒。他还建造了一座自来水厂和一座发电厂,这两项公益项目都是他捐赠给市政府的,他还为一家公共图书馆捐赠了种子基金,在其他几项公益事业上他也很慷慨。

Buchanan的公司都坐落在一个单一的建筑上,离他多年前发迹的火车站只有几个街区。这就是Vibroplex如何在乔治亚州的诺克罗斯制造出来的。但,Buchanan的故事并没有就此结束。

转折

1908年8月,Buchanan的世界崩溃了。A. O. Brown & Company投资失败,Buchanan的财富一夜之间蒸发殆尽。在磨难结束时,Buchanan只剩下了一笔投资--亚利桑那州的一个矿场。所以他离开纽约到西部去尝试采矿。但想要挽回财产的努力失败了。1910年初,在一次去芝加哥的火车旅行中,Buchanan中风了。妻子出钱治疗,几个月后,他完全康复,回到了心爱的诺克罗斯。

不幸的是,几周内,他就死于第二次中风,享年39岁。在诺罗斯,Buchanan的名字仍然受到尊崇,一所技术学校便以他名字命名。

Vibroplex臭虫电键的历史

自动电键和Vibroplex臭虫键的动力来自于这样一个事实:许多电报操作员患上了一种被称为“电报员抽筋”或瘫痪的“疾病”。就是今天所知的重复性劳损或RSI的一种形式。

Vibroplex并不是这个问题的第一个解决方案,实际上它甚至不是第一个机械臭虫电键。

初步:扫拨键

最早的解决方案之一是扫拨键。这个电键使用时不是上下移动,而是横向移动,两边都有触点。通过这种方式,移动的次数大大减少了--这一基本方法后来被Vibroplex采用。

虽然这些电键对那些患有抽筋或麻痹症的人有所帮助,但这并不是最终的解决方案,只是Vibroplex电键发明的下一步。

另一个提供进一步帮助的想法是引入了一种新形式的缩写代码,名为Phillips代码,以1879年Walter Phillips的名字命名。这合并了许多由操作员创建的标准缩写。虽然这对情况有所帮助,但并不是一个完整的答案。

振动臂--Vibroplex臭虫键的开始

Vibroplex臭虫键背后的关键概念是振动机械臂,它可以创建多个点。

对许多电报员来说,最主要的问题是制作这些点所需要的手腕和手的运动。很多人想到了用振动臂自动生成点的想法。

早期的尝试没有很成功,因为缺乏阻尼,这意味着发送是不稳定的,点经常分裂。

虽然没有成功,但是第一次尝试创建现在称为臭虫键的东西对以后的开发非常重要。

打字机电键

另一个被研究的解决方案是使用一种打字机,当按键被按下时,打字机就会产生莫尔斯字符。1902年由Charles Yetman发明,这在很多方面都是早期电传打字机的一种形式,尽管莫尔斯电码的接收是用一种普通的音响器进行的。

尽管这一概念具有革命性,但它并没有得到普及,这可能是因为电报行业的组织方式。

更多臭虫键的开发

另一名发明家Horace Martin(Vibroplex电键的实际发明者)正在解决阻尼产生点的手臂的问题。1903年,Martin获得了电报发射机的专利--732 648。这是第一个真正的机械臭虫键,被称为“Autoplex”。

Autoplex由电池供电,在不需要振动器时使用电磁铁保持振动器固定。

Martin获得的专利包括了各种各样的制作点的方法。这是一个精明的举动,因为它意味着几乎所有的竞争都不能绕过Martin在专利中提出的知识产权。

Vibroplex臭虫键的诞生

虽然Autoplex电键器比其他任何可用的自动键都有了显著的改进,但它仍然很大很笨重,而且需要电力。许多电报员随身携带电键,他们需要的是一款小而轻的电键。

于是Martin继续研究半自动臭虫键,他的开发开始有了回报。

1904年,在Autoplex推出一年之后,他引入了一种新的电键,他称之为Vibroplex。

Martin于1904年5月7日为他的想法申请了专利。然而,另一位名叫William Coffe的发明家在1904年1月11日申请了专利。尽管Coffe的专利申请较早,但它的措辞非常笼统,涵盖了电键器的许多方面。因此,他是在Martin之后批准的。

Vibroplex使用了振动臂原理,但当不再需要振动臂时,它有阻尼振动的机制。它也可以调整许多基本的操作设置。

另一个发展是使用双杠杆键,这帮助他们克服了点分裂的问题。

Vibroplex制造业

第一台Vibroplex臭虫键是Martin在他位于纽约布鲁克林的店里定制的。他一直这样做,直到1912年左右,Vibroplex这个名字被注册。

之后Vibroplex臭虫键变得非常流行,被许多电报操作员使用,也被许多大型机构采用。它们在第一次世界大战中被美军广泛使用。

Vibroplex“萤火虫”

第一次世界大战之后,过了几年才出现了第二次大规模引进。1923年,“萤火虫”合了几项改进,使莫尔斯信号的传输变得顺畅高效。

这款电键在二战期间被美国军事信号部队采用,被称为J-36。美国海军也选择了它作为他们的快速发报电键。

用于广播的臭虫键

Vibroplex机械臭虫键的本质决定了它不适合高电流应用。由于最初的无线传输是火花式发射机进行的,需要切换高电压和电流水平,所以Vibroplex机械臭虫键不适合这些应用程序。然而,由于阀门或真空管发射机使用的载波被中断,开始使用CW传输,所以电键也可以用于电台或无线传输。

Martin离开

Horace Martin是Vibroplex的创始人,也是半自动臭虫键的发明者,他在上世纪30年代决定离开自己的公司。成立了另一家名为Martin研究与制造公司的公司,生产Martin Flash电键。

今天的Vibroplex键

虽然最初成立于纽约,现在110多年后,该公司位于美国田纳西州的诺克斯维尔。它继续生产原始的Martin臭虫键,但它也增加了产品线,为当前市场生产各种各样的电键,包括机械臭虫键、双桨自动键、单桨自动键和传统的平键。

介绍了这么多,相信大家对Vibroplex电键也有了一定的了解。

在桌面上能有一个臭虫电键是每一个CW爱好者的梦想,因为这不仅仅是个电键,也是件工艺品。

今天带大家看2款邻家HAMVibroplex 臭虫半自动电键

  • 经典款臭虫(original Bug)是历史上的一段传奇,从1904年生产至今,依旧使用100多年前的方法和工艺打造。经典款共有4个版本:

还有一个展示版和标准版,就不一一介绍了。分别为左右手设计。

  • Blue Racer原产于1941-1960年中叶。Blue Racer共有两个版本:豪华版和标准版,分别为左右手而设计。

    • 这款豪华版电键比original-deluxe更小,底宽才2.5,速度也稍快一点。

大家可以按需选择,3台电键各有各的优点,详情可以在邻家HAM咨询了解。