无论是闪烁聚光灯还是眨眼,甚至是轻触智能手机触摸屏,这段优雅简单的代码都能工作。

第一条由莫尔斯电码的点和破折号发出的远距离消息是在1844年5月24日(周五),也就是175年前的阿5月24日,消息从华盛顿特区发出,在巴尔的摩被接收到。它标志着在人类历史上第一次,复杂的思想可以在很远的距离上几乎即时地交流。在此之前,人们必须进行面对面的交谈;通过鼓、烟雾信号和信号系统发送编码信息;或阅读印刷文字。

多亏了Samuel F.B. Morse,通讯发生了迅速的变化,而且自那以后变化得越来越快--他在1832年发明了电报。之后他又花了六年的时间才使电报通信的代码标准化。1843年,国会给了他3万美元,用于在美国首都和附近的巴尔的摩之间架设电线。线路建成后,他公开展示了远距离通信的过程。

Mark Simonson在樱桃谷蒙哥马利街的莫尔斯住宅,摄于2003年。正是在这里,Samuel F.B. Morse完善了他的发明电报的草稿。

Morse并不是唯一一个致力于开发电报通信手段的人,但他的电报是唯一幸存下来的。最初的演示中使用的电线、磁铁和电键已经被智能手机的屏幕键盘所取代,但莫尔斯电码从根本上保持不变,而且在21世纪仍然具有重要意义,令人惊讶。虽然很多人都学过,也在生活中使用过,尤其是业余无线电操作员和飞行员们,但再一次接触,我仍然会感叹它的伟大。

1844年5月24日,Morse亲手写下了史上第一条莫尔斯电码信息

容易发送

Morse在构建电码时的关键洞察力在于考虑了每个字母在英语中的使用频率。他用“·”来表示最常用的字母:“E”。相比之下,英语中使用频率最低的字母“Z”则由更长的、更复杂的“···(停顿)·”来表示。

1865年,国际电信联盟修改了代码,以适应其他语言中不同的字符频率。之后还做了其他一些调整,但E仍然是·,Z则变成了现在的--··。

参考字母的频率可以非常有效地通信:带有普通字母的简单单词可以非常快速地传输。较长的文字也可以发送,但会需要更长的时间。

Samuel F.B. Morse

无线化

莫尔斯电码所设计的通信系统,通过金属导线进行模拟连接,这种连接带有大量干扰,需要清晰的开关信号才能被听到。目前已经有了显著的发展。

第一个重大变化发生在Morse的示范通信之后的几十年里。19世纪末,Guglielmo Marconi发明了无线电电报设备,它可以通过无线电波而不是电线发送莫尔斯电码。

航运业喜欢这种与海上船只进行交流的新方式,无论是船与船之间的交流,还是以海岸为基地的电台的交流。到1910年,美国法律要求美国水域的客船携带无线设备收发信息。

1912年泰坦尼克号沉没后,一项国际协议要求一些船只派人随时收听无线电遇险信号。同一份协议将“SOS”--“···— — —···”--指定为国际遇险信号。这不是任何词语的缩写,是因为它是一个简单的模式,很容易记住和发送。海岸警卫队于1995年停止监测。虽然美国海军仍在教导至少一些水手阅读、发送和接收莫尔斯电码,但要求船只监测遇险信号的规定在1999年被取消了。

箭头指向图表标签,表示莫尔斯电码相当于巴尔的摩附近无线电信标的“BAL”信号

飞行员也使用莫尔斯电码来识别自动导航设备。这些无线电信标帮助飞行员沿着航线飞行,在航空图表上从一个发送器传送到另一个发送器。他们用莫尔斯电码传送他们的标识符--比如巴尔的摩的“BAL”。飞行员经常在飞行频繁的地区学习识别熟悉的信标模式。

有一个社区的业余无线电操作员们,他们也很珍爱莫尔斯电码。在业余无线电爱好者中,莫尔斯电码是一项宝贵的传统,可以追溯到无线电最早的时代。其中一些可能是从童子军开始的,这些童子军使学习莫尔斯电码成为多年来的必修课或选修课。FCC曾要求所有有执照的业余无线电操作员证明自己精通莫尔斯电码,但这一要求在2007年终止。FCC仍然颁发商业执照,要求莫尔斯电码的熟练程度,但在工作中不再要求它。

Samuel F.B. Morse的“电报标志”于1840年6月20日获得专利

闪烁的莫尔斯电码

因为它的信号十分简单,开或关,长或短,因此莫尔斯电码也可以被用于闪光灯。世界上许多国家的海军在不想使用无线电或无线电设备发生故障时,都使用闪光灯在船与船之间进行通信。美国海军正在测试一种系统,该系统可以让用户输入单词并将其转换为闪光灯。接收机将读取闪光并将其转换回文本。

2017年,一名受伤的海军士兵仅用手电筒就能在岩石海滩上与妻子进行沟通。

其实关于莫尔斯电码的发明者到底是谁,一直存在各种争议,有人认为就是美国人Samuel F.B. Morse有的人则认为是Alfred Vail

莫尔斯电码到底是谁发明的?