NASA的“洞察号”火星着陆器拍摄了第二张自拍照,这张照片显示了洞察号在过去几个月里发生的变化。

第二张自拍照,由2019年3月15日至4月11日拍摄的14张照片拼接而成。

洞察号在12月6日拍摄了它的第一张自拍照,就在着陆一周半之后。在这张照片中,着陆器看起来闪闪发光,而且它的两个主要科学仪器--一个地震仪设备和热探测仪,仍然附着在机器的甲板上。

NASA(5月6日)发布的第二张自拍照显示,着陆器上覆盖着一层薄薄的灰尘。洞察号的甲板看起来光秃秃的,因为热探测仪和地震仪都不见了。着陆器已经用它的机械臂把这两件设备都放到了地面上--地震仪(去年12月19日),热探测仪(2月12日)。(洞察号在2月初还在地震仪上放了一个防风罩)

NASA洞察号着陆器在火星上拍摄的第一张自拍照。这张由11张图片合成的自拍于2018年12月11日发布,展示了着陆器的太阳能电池板和甲板。甲板上是洞察号的科学仪器、气象探测吊杆和UHF天线。

2月1日,“洞察号”遭遇尘暴,将着陆器太阳能电池板上的少量灰尘吹走,气压传感器记录下了9Pa的降幅,约为环境压的13%。NASA官员表示,这是火星表面任务记录的最大降幅。

着陆器当时记录的风速为每小时45英里(72公里/小时);然而,他们补充说,气压下降表明,风力可能更强,这些风太过强烈,传感器无法记录下来。

来自巴黎索邦大学动力气象学实验室的科学家Aymeric Spiga在一份声明中称,迄今为止,我们直接测量到的绝对最快风速是每小时63英里(每秒28米),因此从我们的太阳能电池板上扬起灰尘的漩涡是我们见过的最强的风。如果没有经过的涡旋,根据一天的不同时间,风速通常在每小时4到20英里(2-10米/秒)之间(6到32公里/小时)。

2月份的除尘活动对洞察号的能源预算影响甚微,其中一块太阳能电池板的产量提高了0.7%,另一块提高了2.7%。但是任务小组成员仍然对尘暴感到兴奋,因为它的通过给他们提供了一个了解更多关于火星天气和尘埃行为的机会。

位于马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯大学应用物理实验室的洞察号科学小组成员Ralph Lorenz在同一份声明中说:“这为我们了解风是如何推动地表变化提供了一个起点。我们仍然不知道在火星上扬起尘埃需要多大的风。”

洞察号(使用地震调查、大地测量和热传输进行内部探测的简称)的目标是绘制火星内部前所未有的详细地图。NASA官员说,这次任务的数据应该有助于科学家更好地理解所有岩石行星是如何形成和进化的。

地震检波器最近发现了它的第一个明显的地震。但对“鼹鼠”来说,情况更加棘手,它停止了在地下12英寸(30厘米)深的地方挖坑,远远低于它的目标深度10至16.5英尺(3至5米)。洞察号小组成员仍在试图确定是什么阻止了鼹鼠的进展。