画家莫尔斯

我猜,你很大概率不知道莫尔斯(Morse)的名片上写的是画家。他不但是名职业画家,而且在美国还很有名。Morse的绘画风格很明显的在他的绘画《降落的朝圣者》(Landing of the Pilgrims)表现:简单的衣着和朴素的面部特征。美南北战争时期联邦党拥护者的心理特征,加尔文教徒们从英格兰带到美国的宗教思想,和政府以此不断地连接两国家。更重要的是,这幅独特的作品吸引了著名艺术家Washington Allston,他想让Morse去陪同自己到英格兰去见艺术家Benjamin West。Morse在吕底亚待了三年。在1811年6月14日,和Allston乘坐Lydia出航英格兰。到达英国后Morse在West的帮助下,努力地完善绘画技法。在1811年年底,被英国皇家学院录取。在这家学院里,他爱上了新古典主义艺术的文艺复兴,并密切关注米开朗基罗和拉斐尔。在观察和联系人体绘图并吸收其解剖需求,Morse成功地制作他的杰作Dying Hercules。

莫尔斯电码&电报

电报是Samuel Morse(1791-1872)和其他发明家在19世纪30年代和40年代发明的,它彻底改变了远距离通信。它的工作原理是通过放置在电台之间的电线来传输电信号。除了帮助发明电报,Samuel Morse还开发了一种代码(以他的名字命名),它用点划组合来表示英文字母,从而在电报线路上简单地传输复杂的信息。

1844年,Morse从华盛顿特区向马里兰州巴尔的摩发送了他的第一封电报;到1866年,一条横跨大西洋的电报线从美国铺设到了欧洲。尽管电报在21世纪初已不再被广泛使用,取而代之的是电话、传真机和互联网,但它为后来的通信革命奠定了基础,而通信革命带来了更多的创新。

莫尔斯电码到底是谁发明的?

早期的远程通信形式

在19世纪电报技术的发展彻底改变了信息在远距离传播之前,中国、埃及和希腊等古代文明使用鼓声或烟雾信号在远距离点之间交换信息。然而,这种方法受到天气和需要在接受点之间有一条不间断的视线的限制。这些限制也降低了旗语的有效性,旗语是现代电报的前身。打旗语是在18世纪90年代早期发展起来的,由一系列山顶上的观测站组成,每个观测站都有巨大的活动臂来发出字符和数字,还有两个望远镜用来观测其他观测站。和古代的烟雾信号一样,打旗语也容易受到天气和其他影响能见度的因素的影响。为了使正常可靠的远距离通信可行,需要一种不同的传输信息的方法。

你知道吗?国际公认的遇险信号SOS并不代表任何特定的单词。相反,选择这些字母是因为它们很容易用莫尔斯电码传输:“S”是三个点,“O”是三个破折号。

电报

19世纪初,电力领域的两项发展为电报的生产打开了大门。第一,在1800年,意大利物理学家Alessandro Volta(1745-1827)发明了电池,它可以可靠地储存电流,并允许电流在可控的环境中使用。第二,1820年,丹麦物理学家Hans Christian Oersted(1777-1851)用电流使磁针偏转,证明了电和磁之间的联系。当世界各地的科学家和发明家开始试验电池和电磁学原理来开发某种通信系统时,发明电报的功劳主要归于两组研究人员:英国的William Cooke(1806-79)和Charles Wheatstone(1802-75);美国的Samuel Morse,Leonard Gale(1800-83)和Alfred Vail(1807-59)。

19世纪30年代,由Cooke和Wheatstone组成的英国团队开发了一种电报系统,该系统由5根磁性针组成,通过电流可以将针指向一组字母和数字。他们的系统很快就被用于英国的铁路信号系统。在这段时间里,出生于麻萨诸塞州、在耶鲁接受教育的Morse(他的职业生涯始于画家)致力于开发自己的电报。据报道,他在19世纪30年代初从欧洲航行到美国时,听到一段关于电磁学的对话后,对这个想法产生了兴趣,后来从美国物理学家Joseph Henry(1797-1878)那里了解到更多有关这个话题的知识。在Gale和Vail的合作下,Morse最终制作出了一种单回路电报,通过按下操作员的键来完成电池的电路。这个动作通过电线把电信号传送到另一端的接收器上。整个系统只需要一个电键、一块电池、一根电线以及电线杆。

莫尔斯电码

为了通过电报线路传输信息,19世纪30年代Morse和Vail发明了后来被称为莫尔斯电码的东西。该代码根据使用频率在字母表和数字中分配字母、点(·)和划(-);经常使用的字母(如“E”)得到一个简单的代码,而不经常使用的字母(如“Q”)得到一个更长的、更复杂的代码。最初,当代码通过电报系统传输时,在一张纸上以符号的形式呈现,然后电报操作员将其翻译成英语。然而,很快,操作人员只要听到接收机的点击声就能理解代码的意思,所以这张纸被一个能发出更明显哔哔声的接收机所取代。

电报系统的兴衰

1843年,Morse和Vail从美国国会获得资金,在华盛顿特区马里兰州巴尔的摩之间建立并测试他们的电报系统。1844年5月24日,Morse向Vail发出了历史性的第一条信息:“上帝做了什么!”电报系统随后在美国和世界各地传播,并得到进一步创新的帮助。其中一项改进是发明了用于电报线的良好绝缘材料。

这一创新背后的人是Ezra Cornell(1807-74)。如果你没听说过他没关系,你一定听说过康奈尔大学和西联汇款,二者的创始人都是他。另一个改进,由著名的发明家Thomas Alva Edison(1847-1931)在1874年,发明的四工电路系统,支持使用同1根电线同时传输4条信息。

电报的使用很快就为人们所接受,人们渴望用一种更快捷、更容易的方式发送和接收信息。然而,该装置的广泛和成功使用需要一个统一的电报站系统,其中可以传送信息。由Cornell创立的西部联合电报公司,最初只是19世纪50年代围绕新媒体发展起来的众多这样的公司中的一家。但到了1861年,西联公司已经铺设了第一条横贯大陆的电报线,成为第一家全国性的电报公司。电报系统也遍及世界各地。到19世纪后半叶,整个欧洲出现了更广泛的系统,到1866年,第一条永久性电报电缆成功地横跨大西洋;到1940年,大西洋两岸共有40条这样的电报线路。

电报改变了战争的发生和胜利,也改变了记者和报纸的经营方式。电报站之间几乎可以即时交换消息,而不是用马车和邮车送几周的时间。电报还产生了深远的经济影响,使钱可以汇到很远的地方。

然而,到了19世纪末,新技术也开始出现,其中许多技术都是基于最初为电报系统开发的相同的原理。随着时间的推移,这些新技术将使电报黯然失色,而电报将不再被广泛使用。尽管电报已经被更方便的电话、传真机和互联网所取代,但它的发明仍然是世界历史上的一个转折点。