负责预测第25太阳周期活动科学家表示,新周期很可能与当前的第24周期相似。目前的24周期正在下降,预计将在2019年或2020年降到最低点。第25太阳周期活动预测小组的专家说,第25太阳周期活动可能开始时比较缓慢,但预计将在2023年至2026年间达到峰值,太阳黑子的活动范围在95至130之间,远远低于每个太阳周期140-220个太阳黑子的典型平均值。专家小组对即将到来的太阳周期活动充满信心,认为它将打破过去四个周期太阳活动减弱的趋势。太阳周期预测小组预测太阳黑子的数量,以及太阳周期的活动峰值和最低水平的时间。该观点已于4月5日在科罗拉多州博尔德举行的2019年NOAA空间天气研讨会上提出。

空间系统研究公司的太阳物理学家-专家组的联合主席Lisa Upton说:“我们预计第25太阳周期将与第24周期非常相似:24周期是一个相当弱的周期,是一个世纪以来最低的一次。预计的第25周期与第24周期相似意味着:从第21-24周期看,太阳周期活动稳步下降的趋势已经结束,而且没有迹象表明我们目前的太阳活动正接近蒙德极小期。”

太阳周期预测提供了所有类型太空天气风暴的大致频率,从无线电中断到地磁风暴和太阳辐射风暴。空间天气除了对业余无线电信号传播有影响外,还会影响电网;关键军事、航空和航运通讯;卫星和GPS信号,甚至可以让宇航员暴露在有害辐射中威胁他们的安全。

第24太阳周期活动在2014年4月达到最大值,峰值平均为82个太阳黑子。太阳的北半球领导了太阳黑子周期,比南半球太阳黑子峰值提前2年多。考虑到太阳需要11年才能完成一个太阳周期,这只是美国科学家第四次发布太阳周期预测。第一个小组于1989年为第22周期召开会议。

NASA预测第24太阳周期的黑子数量

对于第25太阳周期,该小组希望首次预测太阳南北半球之间存在的所有差异,幅度和时间,称为半球不对称。今年晚些时候,该小组将发布一份官方的太阳黑子数曲线图,显示所有给定年份的预测太阳黑子数量和所有预期的不对称性。该小组还将研究提供太阳耀斑概率预测的可能性。

NOAA空间天气预报中心(SWPC)的太阳物理学家-专家组的联合主席Doug Biesecker说:“虽然我们没有预测到一个特别活跃的第25太阳周期,但太阳的剧烈喷发随时可能发生。”2012年7月23日发生过这样一个例子,当时一个强大的日冕物质抛射(CME)爆发没有击中地球,但包围了NASA的STEREO-A卫星。2013年的一项研究估计,如果2012年CME是针对地球的,美国将遭受6000亿至2.6万亿美元的损失,尤其是对电力基础设施的损害。2012年火山爆发的强度堪比1859年著名的卡林顿事件,那次事件对世界各地的电报站造成了广泛的破坏,甚至在遥远的南部加勒比地区也出现了极光现象。

理查·卡灵顿描绘的1859年9月1日的太阳黑子