在无线电业务中,要想从尽可能少的装置中覆盖尽可能多的领域,占领制高点是关键。任何引人注目的东西,从大型市政水箱到路边的广告牌,再到偏远的小山顶,都很可能布满天线,不同的服务在争夺最好的位置来安装他们的天线。业余无线电俱乐部也将中继台安装到尽可能高的位置,让爱好者可以使用低功率的移动和手持无线电设备进行更大范围的联络。

现在,爱好者们已经为转发器占领了最高的高地:太空。业余无线电转发器首次登上地球同步卫星进入太空,使火腿能够连接全球三分之一以上的地区。这是一个巨大的进步。虽然使用这种新的天基无线电需要一些努力,但它打破了业余无线电已有的格局。

强大的靠山

这颗名为ES’hal-2的新卫星是为卡塔尔电信公司Es’hailSat建造的(2018年11月14日在佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空)。就卫星而言,这是一台相当标准的平台。主要用于向中东和非洲提供直接数字电视服务。但有趣的是,它从一开始就被设计用来携带业余无线电载荷。2014年初,Es'hailSat向潜在的供应商发送了一份招标书(RFP),明确要求包括一台业余转发器,与业余卫星组织AMSAT联合开发。

Es'hail-2上的转发器是由卡塔尔业余无线电协会(QARS)、Es'HailSat和AMSAT-DL,德国AMSAT团队共同研制的。Es 'HailSat愿意携带业余无线电载荷,部分原因可能是因为QARS主席,卡塔尔副总理Excellency Abdullah bin Hamad Al Attiyah(A71AU)。

仔细聆听

遗憾的是,对于美洲和东亚大部分地区的火腿来说,QO-100的价格超出了正常范围。但是对于从巴西沿海到泰国的火腿来说,这颗卫星一天24小时都是可见的。如果从挪威业余无线电俱乐部的经验来看,使用它的设备可能有点令人生畏。他们为2.4GHz的上行链路使用了一个3米直径的抛物面天线,同时还配备了一系列自制的硬件,并下定了很大的决心来完成他们迄今为止的唯一一次联络,这里用到了许多EME的能力。

接收来自QO-100的信号要容易得多。依据所处位置不同,需要60cm-1m直径的抛物面天线,和一个像样的LNB下变频器即可。几乎任何SDR都可以作为一个接收机。除了自己组装硬件之外,还有一种选择--对于地球上三分之二没有被卫星覆盖的地区来说,这也是获得乐趣的唯一途径--就是收听已经建立的WebSDR地面站。位于Goonhilly Earth Station的英国业余电视俱乐部和AMSAT-UK已经为窄带应答器设立了SDR,你可以通过互联网控制它。前几天晚上,笔者就用它听了一些火腿之间的联络。

QO-100的重要性怎么说都不为过。它是地球同步轨道上的第一个业余无线电转发器,也是太空中第一个DATV应答器。这是一个相当大的成就,它也使火腿因为工作从而发展自己的无线电技能,指导设计出下一代的业余无线电卫星。向所有参与QO-100飞行的人员致敬!