在名片和瓶中信之间,有一个概念一直困惑着让千禧一代。很久以前,我们在Facebook上交友,在Instagram上关注有影响力的人,只要输入他们的社交媒体账号,就能立即与世界各地的陌生人交流。但是还有一种方式就是业余无线电的联络确认卡片--QSL卡。

很久以前,业余无线电爱好者使用邮政系统发送个性化的卡片,卡片上显示了他们的呼号、位置和其他有关自己的信息,以及希望与其他爱好者联络的愿望。早在20世纪20年代,人们就开始交换和收集个性化的QSL卡--就像我们今天在社交媒体上寻找粉丝,在Instagram上订阅感兴趣的话题一样。QSL卡的黄金时代也许来了又去,但这种早期形式的社交媒体表明,我们曾经多么愿意彼此联系……

作为一名业余无线电操作员,当你收听到一个遥远的电台时,你会感动有点骄傲。当另一个电台从几百英里或几千英里以外的无线电发射机传来时,你会感到很兴奋,你想让别人知道你能收听到他们。这就是QSL卡的作用。

在无线电广播的早期,业余爱好者们想出了一个主意,他们写信给电台,让电台知道他们可以从很远的地方听到,信号有多好,并给出他们的位置作为回报。随着这种做法变得越来越流行,这些信件开始类似于定制明信片,即QSL卡。

QSL卡的名字来源于Q简语,这是一套标准化的三字母代码集合,当时无线电只使用莫尔斯电码,后来被业余无线电操作员采用。QSL字面意思是:“我确认收到你传送的内容”,换句话说-我收到了你的信息。如果你发送带有问号的QSL,意思是:“你确认收到了我传输的内容了吗?”你可以把它想象成Facebook或者微信好友请求的旧版本。

传统上使用国内或国际邮政系统发送的QSL卡可以直接邮寄到业余无线电使用者的地址,也可以发送一批卡到一个国家的业余无线电协会所设卡片管理局,由其分发。QSL卡的鼎盛时期在20世纪70年代,当时QSL卡表达了个人的创造力,就像我们在Facebook上个性化个人资料或在Instagram上分享生活快照,让世界知道我们是谁一样。

业余无线电爱好者开始收集QSL卡,珍藏最独特和最远距离的卡。尽管大多数人自己制作卡片,但对于最专注的业余无线电操作员来说,聘请当地艺术家设计QSL卡片也成为一种流行做法。快进到互联网时代,你现在可以在网上找到存储所有相同信息的系统,这些信息通常由QSL卡以一种电子格式进行验证。就这样,古怪的QSL卡成了一种失落的艺术。

当我在互联网上浏览那些被遗忘的QSL卡的大量档案时,有些非常可爱(有些比其他卡更令人困惑),我不禁想知道--业余无线电爱好者是一群什么样的人呢?

事实证明,马龙白兰度是业余界的一名专业无线电操作员,当他们经过他位于法属波利尼西亚的岛屿时,经常会与不知名的船长交谈。国际空间站也有业余无线电台,如果它从你的上空经过,其他业余无线电爱好者可以跟它通联,也许他们可以从一位不值班的宇航员那里得到回复。如果你设法通联了比较忙的电台,他们甚至会寄给你一张QSL卡。然后我听说了一个来自佛罗里达的9岁女孩,她叫Hope Lea,她发QSL卡来确认收到了另一个电台的传输信息。如果有一天,我们所知的依赖Wi-Fi的世界将陷入崩溃,那像Hope Lea这样的人,她那可靠的电台和大量手写的QSL代码将引领我们前进。