国际空间站(ISS)对世界上大多数人来说仍然是个谜。难怪,这对一群在西孟加拉业余无线电俱乐部(WBRC)的学生来说是一个惊喜。周日下午,他们在学习基本的无线电通讯--手持电台和定制天线的同时,接收到了国际空间站发送的信号。

WBRC的秘书Ambarish Nag Biswas说:“学生们非常兴奋。那天天气晴朗,当国际空间站绕地球运行时,我们恰好追踪到了它。当天的练习是学习如何在紧急情况下使用5W的手持设备进行通联。业余无线电操作员定期前往灾区,为民政或军事当局提供支持和援助。有时,他们无法把大型设备运到偏远地区。曾经有过这样的例子,一些操作员被困在除了手持设备什么都没有的情况下。那时,他们没有办法与其他人取得联络,因为这种装置的范围通常是8-10公里。”

虽然许多学生还没有获得业余无线电执照,但工程专业的学生-Jayanta Baidya和Gaurav Paul--正在通过卫星演示天线在通信中的应用。业余无线电爱好者可以使用一些卫星。通过使用天线,学生们看到了通信不仅是在全国范围内,甚至是在全球范围内都是可能的。

Nag Biswas说:“在困境中,手持电台的无线电操作员可以用卫星与他人通联,并将他/她的位置转告他人。在有来自几所学校和学院的学生参加的培训中,我们收到了一个信号。经过检查,我们发现它来自国际空间站。学生们都很激动。这是一个意外的收获。学生们也希望在他们的学校和学院可以开设业余无线电俱乐部。我们的目的是让更多人在飓风和地震等灾害中,利用业余无线电作为业余爱好,并提供帮助。”

一些学生在互联网上查找了更多关于国际空间站及其现有用户的信息。当他们发现印度空间研究组织(ISRO)很可能在2021-22年将第一个印度人送上太空时,他们都高兴极了。

与国际空间站上的宇航员天地对话需要获得NASA的特别许可,WBRC已经就此致信美国航天局。