封面图片:哈勃太空望远镜对宇宙的主要观测应该很快就会恢复正常。

上周,哈勃的第三代广域照相机(WFC3)在星载软件发现仪器内部的异常电压读数后,出于安全防范措施,自动离线。但哈勃团队的成员现在已经确定,电压水平实际上保持在正常范围内,他们将故障归因于遥测问题,而不是电源问题。

任务小组重新设置了有关的遥测电路,收集了更多的工程数据,然后恢复了WFC3的工作状态。

NASA的行政人员在周二(1月15日)在哈勃最新报道中写道:“所有值都是正常的。但在接下来的48到72小时内,将进行额外的校准和测试,以确保仪器正常工作。我们将利用新数据和之前收集的工程数据进行进一步调查,以确定这些数据值最初不正确的原因。假设所有测试都按计划进行,预计第三代广域照相机将于本周末再次开始收集科学图像。”

WFC3是2009年由太空行走的宇航员安装的,它以可见光的波长观察宇宙,并捕捉到了哈勃的一些最著名和壮观的照片。

哈勃还配备了另外三款照相机:用于测量的高级照相机、空间望远镜成像光谱仪和宇宙起源光谱仪。在WCF3离线期间,这些仪器会继续发挥作用。

哈勃望远镜于1990年作为NASA和欧洲太空局的联合任务发射到地球轨道。这台望远镜最近显示出一些老化的迹象。例如,哈勃望远镜的定位陀螺仪出了问题,导致该望远镜在10月的大部分时间里无法工作。

今日物语

地球上泄露的最强信号是雷达发射,不是电视或电台。最强大的雷达,例如安装在阿雷西博射电望远镜上的雷达(用于研究电离层和绘制小行星地图),可以在近1000光年的距离上用同样大小的天线探测到。

Seth Shostak

Seth Shostak(1943-)是美国天文学家,目前是SETI研究所的高级天文学家,也是SETI研究中心独立部门的前负责人。