中国的ELF天线占地面积是纽约的五倍大,但一些人担心它可能有致癌的风险。

  • 建造设施的工作已经进行了13年,但一些研究人员对极低频率的波表示了担忧。
  • WEM工程将能够与水下的潜艇进行通信,减少潜艇浮出水面的需要。

参与这一极具争议工程的研究人员称,中国在一块几乎是纽约市五倍大的土地上架设了一个巨大的实验性无线电天线。

极低频探地(WEM)工程耗时13年,但研究人员表示,该工程最终准备发射极低频无线电波,也被称为ELF波。但隶属于世界卫生的国际癌症研究机构将这些电波与癌症联系在一起。该项目具也有民用用途,官方上将用于地震和矿产探测,并将成为中国“十一五”规划的一部分,但它也可能在军事通信中发挥关键作用。

科学家们说,潜伏在海底数百米深处的潜水艇可以捕捉到它的传输信号,从而降低了重新浮出水面接收传输信号的风险。

该工程是2009年中国首个军用级超低频变电站的建设工程。

第二年,一艘中国核潜艇成功地从深水与空间站通信,使中国成为继美国和俄罗斯之后世界上第三个建立这种潜艇通信系统的国家。

但中国海军希望增强其通信能力,并一直在向更先进的ELF无线电技术投入资源。ELF无线电技术支持潜艇从更深的深度与指挥中心通信,而且更难被干扰。

该设施占地约3700平方公里(1400平方英里)。研究人员称,天线将发射频率在0.1-300Hz之间的ELF信号。

该设施的确切地点尚未披露,但我国研究期刊上的信息显示,该设施位于华中地区。华中地区包括湖北、河南和湖南,人口超过2.3亿--超过巴西人口。

WEM工程的主要表面结构是一对由北向南、由东向西延伸于钢格塔上的高压供电线路,形成一个宽60公里(37英里)、长80公里至100公里(50至62英里)的十字形。

在每条电力线的末端,厚厚的铜线通过深孔进入地下。两座发电站产生强电流,并以缓慢、重复的脉冲使地面通电,使脚下的地球变成一个活跃的电磁辐射源。

据该工程的科学家介绍,这些无线电脉冲不仅能穿过大气层,还能穿过地壳,最远可达3500公里(约2200英里)。

在这一范围内比较灵敏的接收机,大致相当于中国与新加坡或关岛之间的距离,将能够接收到这些信号。离电源越近,脉冲越强。

这种雷达将很难被间谍卫星探测到,因为它看起来与普通电网没有什么不同,尽管一位雷达专家表示,可能会探测到它的辐射,并利用这些辐射来确定位置。与位于海岸的设施相比,新设施在内陆的位置也会使敌人更难进攻。

中国地震局地质研究所研究员陈晓斌一直在研究这个工程,他说他不知道确切的位置,因为这些信息需要高度的安全许可。他说:“如果战争爆发,这个设施将有重要的军事用途……尽管我参与了这个项目,但我不知道它在哪里。现在应该已经启动运行了。”

根据我国政府网站上的信息显示,该项目的首席科学家陆建勋也负责着解放军海军司令部的一个关键通讯项目。

但该工程引起了一些学者的担忧,他们担心可能对公共卫生造成影响。隶属于世界卫生的国际癌症研究机构此前警告称,ELF波“可能致癌”。

世界各地研究人员进行的大量流行病学和实验研究表明,长期接触ELF会增加儿童白血病的风险。

在一份自2007年以来不断更新的500页报告中,世卫组织记录了大量学术调查,将ELF辐射与一系列疾病联系在一起,包括妄想、睡眠不足、压力、抑郁、乳腺、脑瘤、流产和自杀。

尽管许多结果仍然没有定论,世卫组织表示,实施预防措施以减少接触是“合理且正当的”。

根据我国海军的一项计算,站在发射现场的人受到的ELF辐射不超过10W,可以点亮几个LED灯泡。

但是,武汉海军舰艇通信研究所的研究员乔丰收(音译)做出了一项调查,他说没有什么好担心的。

根据我国的安全标准,只有超过300W的辐射才被认为是有害的,该工程不会对周围地区的工作人员和居民造成伤害,因此没有必要为健康保护而建造额外的设施,乔在2016年的中文研究期刊“船舶科技”上写道。

乔还表示,该工程将得到环保部门的“免予监督”。

地震预报研究所研究员习季楼(音译)并未直接参与该项目,但他表示,有关部门最近已对发射现场进行了最后检查,认为该项目已准备就绪。

习表示:“为了保护公众健康,现场应该安装一些监测环境的设备。中国不是第一个这样做的国家。很久以前,其他国家也进行过类似的项目。”