在周一午夜钟声敲响之际,Space X发射了印度首颗私人制造的卫星ExseedSAT 1以及来自17个国家的63颗其他卫星。这颗迷你通讯卫星重仅1公斤,是魔方(10厘米x10厘米x10厘米)的两倍大,由铝合金制成。

这颗卫星是孟买一家创业公司Exseed Space的创意产品,旨在为业余无线电社区服务。ExseedSAT 1的建造成本为2千万卢比。这颗寿命为5年的卫星将允许人们在廉价SDR的帮助下接收145.9 Mhz频率的信号。仅用了18个月建成的ExseedSAT 1为私人资助的太空任务铺平了道路。

在孟买的圣克鲁兹Linking Road,有一个购物区,Exceed Sat-1计划在主干道附近的一间办公室里。Exceed Space公司的首席执行官Kris Nair在接受印度时报(TOI)采访时说,这颗卫星将为业余无线电操作员提供一个巨大的推动力,帮助他们之间的信息协调,并在灾难发生时帮助他们的国家。在解释为什么没有从印度的土地发射它时,Nair说,由于SpaceX有一个可用的位置,因此Exceed Space决定从美国发射这颗卫星。他说:“事实证明,获得ISRO的一个位置非常困难,因为PSLV是一款非常受欢迎的火箭,有很多客户。”

Nair说:“有200到300家公司向ISRO提供零部件。这些机构在我们的太空计划中发挥了重要作用。我们想更进一步,建立一个成熟的太空公司,经营卫星业务。重点将是在农业等各个领域提供基于空间的解决方案。”

这位穿着t恤和牛仔裤的年轻CEO表示,制造卫星的决定是在该公司于2017年5月成立后不久做出的。Nair说:“我们有自己的资本和多年的经验作为后盾。你可以称它为孟买和印度海得拉巴的合资企业。”

虽然ExseeSAT 1打破了ISRO在建造卫星方面的垄断,但印度航天局(Indian space agency)近来一直鼓励私营企业组建一个小型团队,从事卫星和火箭制造工作,以便专注于研发。

有趣的是,猎鹰9号火箭还携带了100人的火化遗骸,其中大部分是退伍军人和航天爱好者。然而,这并不是第一次将地球的遗骸送到其他星球中。1998年,作为NASA探月任务的一部分,一小瓶天文学家Eugene Shoemaker的骨灰坠入月球,并留在了月球表面。

随着周一猎鹰9号的发射,SpaceX打破了两项记录。这是美国私营宇航局今年的第19次发射,超过了去年创下的18次发射的年度记录。其次,猎鹰9号火箭成功将64颗卫星送入轨道,打破了美国的记录(印度保持着在2017年2月15日一次性发射104颗卫星的世界纪录)。