美国时间26日下午,NASA火星探测器“洞察号”(InSight)成功在火星着陆,将开始进行探测活动。今年5月5日发射的“洞察号”,经历了6个多月的长途跋涉,终于踏上了这个红色星球。据报道,“洞察号”是第一个专门探测火星地表以下奥秘的探测器。

“洞察号”以时速1.98万公里进入火星大气层,并迅速减速至时速8公里成功降落,整个过程持续大约6分钟。在火星上降落非常危险,原因是在地球上无法模拟火星条件进行实验。NASA将降落的过程称为“恐怖六分钟”。

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整个降落过程由NASA科学家远程操控,成功降落时,控制室响起一片欢呼声和掌声。

“洞察号”在登陆火星之后,首先拍摄了火星表面的照片,并即时传回NASA。之后它开始使用长臂收集火星的土壤,并探测火星的地壳运动及温度。洞察号将把收集的信息传回地球,NASA科学家将对其进行分析和研究。

NASA的“洞察号”(InSight)探测器随身携带存有逾200万名太空粉丝姓名的微芯片,其中至少20多万人来自中国。

洞察号原计划在2016年3月发射,但由于携载的科研仪器出现了密封性问题,发射拖到了2018年,“身价”也由原本的6.75亿美元飙升至9.93亿美元。

NASA之前发起了“征集姓名上火星”的活动,当时有80多万人报名。而在推迟发射的那段时间里,NASA再次征名,搭车奔赴火星的粉丝姓名也增加到了240万个。

其中包括20多万名来自中国的太空粉丝,他们的名字都存在一张小小的芯片上,由“洞察”号带到火星。这些幸运儿也以这种免费的方式实现了“太空旅行”的梦想。