当世界上的某个地方发生灾难时,业余无线电操作员是唯一有能力协助通信的人。

他们那些由电池、太阳能、发电机运行的设备,即使在手机,固定电话和广播塔不能使用时也能正常工作。这就是为什么在飓风和地震之后,业余无线电操作员可以在第一时间响应。

但是,这些经验丰富的业余无线电爱好者们正面临着严峻的形势:年老的业余无线电操作员担心,没有足够多的年轻人会参与其中,最终使得业余无线电的发展变得缓慢。

这是Rick Roderick在担任ARRL主席期间,参加全国各地业余无线电会议时听到的最普遍的担忧。该组织代表了美国750000名业余无线电操作员中的180000操作员。

Roderick是周六在纪念体育馆展览中心举办的第46届Hamfest&Computer展览会的参观者、供应商和工作人员之一。去年大约有2000人参加了为期两天的活动。活动主席吉Jim Boyer表示,今年的出席人数有望赶上2017年的人数。

住在美国阿肯色州小石城的Roderick,赞扬了这场当地的集会。他说:“这里真的很不错,每个人都很棒。”大约50年前,Roderick在他十几岁的时候就爱上了业余无线电。他说:“让我感兴趣的是,我可以在卧室里和世界各地的人通联。”

在他的人生中,最精彩的地方在于:他通过月面反射和在狮子座流星群中通过流星散射接收到信号。他还与国际空间站的宇航员进行了天地对话,并与已故约旦国王侯赛因建立了友谊关系(当时两人都还是孩子)。

Roderick说:“业余无线电对每个人都有好处。现在的青少年对业余爱好有很大的兴趣。我不知道没有它我会做什么。”

Mark Young医生在美国俄亥俄州的西德尼有一家诊所,他还专为他那些获得业余无线电执照的年轻病人买了一台无线电设备。他的妻子Jeanie Young说:“这是我丈夫把他的爱好传给下一代的方式。他正在努力推广业余无线电,所以这不是一项快要消亡的运动。”

这对夫妇还鼓励他们的四个成年子女和一个女婿去获得业余无线电执照。

今年业余无线电节的组织者Boyer说:“有一些人,是被这项爱好的社会方面因素所吸引;另一些人,比如他自己,喜欢的是技术方面的东西。”

这位70岁的电子工程师用零件制作了自己的收音机。他说,各种现代形式的通讯,包括手机和短信,都是基于业余无线电爱好者创造的技术。

ARRL的中央部分负责人Kermit Carlson,也对孩子们的爱好有很大的兴趣。

他说:“业余无线电是最初的社交媒体。”