法国业余无线电爱好者Bertrand Pinel, F5PL和他的3.5m抛物面天线。

今天,欧洲航天局(ESA)发布了一系列法国业余无线电爱好者及其设备的照片,并附文到:如果你像Bertrand Pinel一样,是个聪明的业余无线电爱好者,从淘宝上淘了一面二手的3.5m抛物面天线,你也可以收到贝皮可伦坡号水星探测器的信号。

贝皮可伦坡号是由ESA与JAXA所合作的水星探测计划,预计将在2018年10月发射升空。此计划包含了两颗轨道器:水星行星轨道器(Mercury Planetary Orbiter,MPO)与水星磁层轨道器(Mercury Magnetospheric Orbiter,MMO)。

此计划以意大利数学家,科学家与工程师朱塞佩·可伦坡的昵称(贝皮·可伦坡)命名。他曾在1974年水手10号任务中首次实施行星重力助推的技术。

发射后,它将一次飞越地球、两次飞越金星、五次飞越水星,最终在2025年到达水星。多次的行星重力助推将节省经费与燃料。它会在2018年飞越地球,利用地球的重力助推使它能够飞越金星。2019~2020年,两次的金星飞越使它几乎不需要利用推进就能降低其近日点,让它可以飞越水星。随后于2020~2023年五次的水星飞越会将它的速率降至1.76千米/秒,这将导致它于2024年第六次接近水星时被水星俘获,进入环绕水星的轨道。水星行星轨道器与水星磁层轨道器将在入轨后分离,当中水星磁层轨道器将进入一条距离水星较远的轨道。水星行星轨道器将用以测绘水星地图;而水星磁层轨道器将以研究水星的磁场为主要任务。

水星行星轨道器将用以测绘水星地图;水星磁层轨道器则用来研究水星的磁场。

贝皮可伦坡号的主要任务预计在2025年4月1日结束,而扩展任务则在2026年4月1日结束。