10月11日,俄罗斯“联盟号”(Soyuz)飞船在国际空间站(ISS)发射时发生助推器故障,导致从哈萨克斯坦升空后不久就进行紧急安全着陆。在联盟号上的是美国宇航员Nick Hague, KG5TMV和俄罗斯宇航员Aleksey Ovchinin。NASA的行政官员Jim Bridenstine承诺将进行“彻查”。

Bridenstine说:“发射后不久,助推器出现了异常,发射升空中止,导致飞船弹道式着陆”。搜救队已经部署到着陆地点。Hague和Bridenstine已离开太空舱,据报情况良好。这两人后来被送往位于星城的加加林宇航员训练中心。此次前往国际空间站的旅程对Hague来说是第一次,对Ovchinin已经是第二次。

本月初,NASA8月底在联盟号太空舱壁上发现的一个2毫米的洞,并已修复所产生的泄漏。没有迹象表明发射失败与上一次联盟号发射中的神秘洞有关联。

俄罗斯航天局表明,这个洞不是意外,推测可能是地面技术人员钻出来的。俄罗斯航天局的局长Dmitry Rogozin早些时候已经排除了制造缺陷的可能。

NASA的声明:“(这)表明这是一个孤立的问题,不会明确影响未来的生产”。“这个结论并不一定意味着这个洞是有意或无意造成的。”

美国宇航局和俄罗斯宇航局启动了一项调查,计划在11月进行一次太空行走以收集更多信息。

在联盟号失败之后,运送国际空间站工作人员的行动已经暂停。目前,国际空间站的宇航员Sergey Prokopyev,Serena Auñón-Chancellor(KG5TMT)和Alexander Gerst(KF5ONO)预计将于12月返回地球。