George Ulm,W9EVT今年86岁,已经持有业余无线电操作者执照近80年,每天最喜欢的事情就是与世界各地的人进行通联。他有1,000多台业余无线电设备,并声称是世界上最大的发射机,接收机,收发信机和放大器的收藏者,它们都位于威斯康星州门县半岛尖端的华盛顿岛北岸的几栋建筑物内。他和妻子Susan住在华盛顿岛。

Ulm于1930年在丹吉格自由之城(现为波兰的格但斯克)出生,他在3或4岁的时候第一次接触了业余无线电。当时,他家人的朋友有一些是业余无线电操作者,甚至在家里还有一个无线电电台。其中一个亲戚是 Karl Hassel,他是早期的业余无线电的先驱之一。

Ulm表示,Hassel和他的伙伴是第一个出售无线电的人。他们出售业余发射机,业余接收机和覆盖广播频段的普通接收机。他们的小型车间也设有无线电电台9ZN,所以当合作伙伴开始向火腿操作者宣传其9ZN品牌时,它就是Z-Nth。在20世纪30年代中期,Hassel没有太多的工作要做,那时的他和5岁的自己在一起在芝加哥生活。当Hassel需要进行莫尔斯电码测试和技术测试来训练熟练程度以获得业余无线电执照时,自己已经7岁。后来,Hassel和朋友开始大规模收集无线电,并继续购买无线电电台。

在第二次世界大战期间,Hassel收集了当时由盟军制作的所有无线电的操作手册 ,那时这是非常秘密的材料,并向Ulm提供了一份副本。战后,Ulm被买家聘请,就这些无线电单位的价值进行咨询。他的收藏包括约2000本操作手册。通过Hassel有了认识的人,Ulm 开始成为无线电制造商,也开始了业界设计,建筑和租赁行业展会的展示。他和Susan在1977年结婚,经常在山上居住,当他们全程搬到那里的时候,会搭建一个火腿小屋,拿出五六件设备。

如今,所有设备整齐地堆放在货架上,——大部分装置都已经接好接头并准备就绪。主要的房间从底部到顶部都放满了各种品牌和型号,共有数百种古老和现代化的接收机,收发信机和放大器,旁边房间还有Collins无线电设备,包括美国空军使用的第一个FM发射机。一个四车库的车库装有等待修理的设备。超过十几个天线架设在湖边的院子里。Ulm估计,在美国有大约一百万个持照的火腿操作者,还有三百万是世界其他地区的。尽管现代通信技术取得进步,无线电仍然具有很大的价值。Ulm表示,他们在洪水,海啸或者飓风时,通过紧急通信进行援助工作。当手机和普通电话关机时,业余无线电是通信的唯一来源。然而,业余无线电似乎是一个老年人的爱好,而且大多数是男性。新手更喜欢购买设备,而不是建造他们。