Space X是第一家使用自己制造的火箭和宇宙飞船将货物运送到国际空间站的公司。Space X总部位于加利福尼亚州,和NASA签订了利润丰厚的合同,即把货物运送到国际空间站。 此外,该公司还有来自私营部门,军事和非政府机构的客户,公司从发射服务中获利。

SpaceX致力于开发未来太空探索技术。公司定期发射猎鹰9可回收自行着陆火箭,研发“猎鹰”重型火箭,如果成功将是人类登月以来最强大的火箭。公司创始人Elon Musk公开猜测了火星殖民地的可能性。 在2016年和2017年,他发布了星际运输系统计划,用来建立一个百万人的火星城市。

  • 马斯克的财富

2002年,30岁的马斯克已累积3亿美元的个人财产。据纽约时报报道,马斯克通过出售两家公司获得了这些财富,分别是1999年以3.07亿美元出售的Zip2公司和2002年以15亿美元出售的PayPal公司。起初,马斯克计划在火星上建立一个小型实验温室,即火星绿洲计划,旨在作为科学基地的同时鼓励公众对探索的兴趣。最后由于成本太高马斯克放弃了该计划,之后创立了一家发射公司:Space X,并在2006年加投了他三分之一的财富-1亿美元。埋头苦干18个月后,2006年,Space X公司发布了Dragon号宇宙飞船。马斯克表示这是以20世纪60年代的歌曲“Puff, the Magic Dragon“为灵感命名的,他选择这个名字是因为当时有很多评论家认为马斯克的航天目标是不可能实现的。

  • 猎鹰1号飞行

马斯克,多家公司的共同创始人,早就有了未来几年的业务规划。他寻求一个稳定的客户-NASA,一个可以为火箭的早期研发提供资金的客户。之后,他从各行各业拉拢客户,多元化他的客户群。马斯克坚定地认为,更频繁、更可靠的发射会降低探测成本,因此,Space X 的第一个目标是研发猎鹰1号火箭。这是世界上第一个使用私人资金制造液态轨道火箭的计划,具有里程碑的意义。Space X 公司在经历了燃料泄露,火箭第一、二级碰撞等问题导致的三次发射失败后,在第四次成功发射了猎鹰1号火箭。“常言道,第四次是魅力,”马斯克在2008年9月28日对他公司的500名员工说,“这是我一生中最美好的一天。”到这时,Space X 公司的技术引起了NASA的全面关注。2006年,在证明了具有向国际空间站运送货物和返回货物的能力时,公司获得了2.78亿美元的交易。猎鹰1号成功发射4个月后,NASA又和Space X公司签订了关于12个站点补给航班的进一步合同。

  • 龙宇宙飞船

发射“龙”飞船需要更大的火箭发射功率,因此,Space X公司提出研发“猎鹰9”火箭将“龙”飞船送入轨道。起初,公司希望在2008年或2009年之前发射飞船,但是最终这个过程比公司想象的花费了更长的时间。2010年6月,一切准备就绪后,“猎鹰9”火箭进行了模拟“龙”飞船有效载荷的试发射。同年12月,“龙”飞船第一次发射并安全地降落在地球上。下一件最重要的事情是往空间站输送货物。2012年5月,“龙”飞船在试飞期间第一次成功地将货物送到空间站。开始于2012年10月的定期货物航班任务,已经完成了大部分,但由于发射时部分火箭发生故障,因此飞船上搁置了一颗卫星。随着货物航班的继续,公司开始研制发射可着陆并重复使用的“猎鹰9”火箭。几次失败尝试后,2015年12月21日,地面着陆平台成功回收“猎鹰9”一级火箭。

  • 未来展望

公司对“龙”飞船的下一个计划时载人进入太空。Space X 公司是NASA“商业飞船”项目资助的两家公司之一。他的竞争对手,波音公司,计划在2018年-2019年间运送宇航员进入空间站。这些年,马斯克飞往火星的梦想一直没改变。2011年在圣地亚哥他对AIAA的代表说,他计划在10到15年内将人类送到火星。 三年后,在国际空间发展大会上,他说可重复使用的火箭将是迈向火星的一步。 马斯克说,Space X公司创立的原因是为了促进火箭技术的发展,这所有的一切都是为了在火星上建立一个自我维持、永久的基地。而且他认为我们在这个方向取得的一些进展, 比他想要的慢。在2016年,马斯克公布了他的火星运输系统计划,这是他在未来50到100年内建立一个自给自足的火星殖民地计划的一部分。星际运输通系统,从火箭上来说,本质上是“猎鹰9”的较大版本。因为太空飞船每次飞行将至少携带100个人,所以它将远远大于“龙”飞船。