近六十年来,人类已经掌握了将物体放在地球轨道上的技术,可以轻易的与地球轨道卫星通信,任何业余无线电操作者也都可以与ISS上的宇航员聊天等等。但是,一旦我们的航天器远远超出地球同步轨道,通信就会变得有点不确定。反平方律和星际航天器有限的功率预算都限制了返回地球的射频能量。然而,这些任务的需要足够的带宽进行可靠连接才能控制航天器并检索其珍贵的数据。这需要一个强大的无线电通信网络。

在美国空间计划中很早就认识到需要一种与卫星通信的方式,并且将深空网络(DSN)的发展与空间技术的发展并行,迅速推动了硬件越来越远离地球。DSN是专门建立的,因此每个新任务都不需要更改自己的通信解决方案,只要利用当前的网络。欧空局和其他国家的太空网络现已建成,网络操作者之间的合作十分常见,特别是在紧急情况下。

DSN地面站的建立在全球选择了三个地点:澳大利亚堪培拉、西班牙马德里和加利福尼亚州戈德斯通。这些地点在经度上相隔120°,这意味着他们对天空的视野在高度约3万公里处重叠。无论地球的旋转如何,都始终处于DSN的视野之内。每个站点都具有完全可操纵的抛物面天线,直径从26米到高达70米。灵敏的接收机和数字信号处理设备仍然可以从目前距离地球超过30光时的旅行者号航天器收到微弱的信号。上行发射机功率因频率而异。S波段和X波段发射机一般都有20kW的上行功率。在堪培拉70米直径天线的S波段发射机配有400kW的放大器,需要时可以投入使用。它开机前必须和当地航管部门协调,避免有飞机飞过上空。有了所有这些专门的硬件,黑客不可能再收听到入站的DSN信号。