6月25日周日,载有10颗通讯卫星的SpaceX 猎鹰9号火箭从位于加州的 Vandenberg 空军基地升空,这10颗卫星是全球卫星通讯提供商Iridium 的NEXT计划的一部分,它们最终将组成一个多达75颗卫星的通信网络,建成后其用户可在地球上任何地方与他人建立联系。

尽管条件困难,SpaceX 最终还是成功将猎鹰 9 号火箭安全降落在海上自主移动着陆平台之上。发射大约1个小时后,猎鹰9号第二级火箭成功将10颗通讯卫星部署至目标轨道,火箭发射、运载部署和回收任务都成功了。

铱星公司的声明说:铱星NEXT将取代公司现有的全球卫星星座,是在太空中迄今为止完成的最大技术升级之一。Aireon和FlightAware在2016年9月以合作伙伴关系推出了GlobalBeacon,它的核心功能是能够提供Aireon的空基ADS-B飞机监控网络的数据,然后通过FlightAware ADS-B接收机来接受信号。Aireon空基ADS-B全球监控和飞机跟踪技术主要是FAA NextGen和承载Aireon ADS-B接收机的Iridium®NEXT卫星星座融合形成的。Aireon的空间ADS-B服务将于2018年在铱星NEXT卫星星座完成后不久运行。卫星星座将由66个运行的低地球轨道卫星组成,提供100%的全球覆盖。携带Aireon主机有效载荷的前十个铱星NEXT卫星于2017年1月14日从Vandenberg空军基地通过SpaceX Falcon 9火箭发射到低地球轨道上,还有额外的7个SpaceX发射计划将十一至十五个月后发射,其中就包括这次的​​发射。