伽利略在1610年将望远镜转向天空,改变了人们通过肉眼观察世界的现状。在接下来的几个世纪里,望远镜的规模和复杂程度都在增长,由埃德温哈勃而命名的哈勃望远镜是二十世纪二十年代所使用最大的望远镜。科学家们使用哈勃望远镜观察我们太阳系中最遥远的恒星和星系以及行星。哈勃1990年4月的发射和部署是伽利略望远镜以来天文学中最重要进步。NASA的哈勃空间望远镜于1990年4月24日在佛罗里达州肯尼迪航天中心的航天飞机发上发射。

哈勃望远镜的一些介绍如下:

1.自1990年任务开始以来,哈勃已经进行了130多万次观测。
2.使用哈勃数据的天文学家发表了14000多篇科学论文,成为迄今为止最有生产力的科学仪器之一。
3.哈勃已经沿着高度约340英里的圆形低地球轨道飞行了超过30亿英里。
4.哈勃没有推进器。为了改变指向角度,它使用牛顿的第三定律,通过相反的方向旋转其轮。它以约一分钟的
速度转动一个钟,以15分钟转90度。 5.哈勃望远镜的指向精度为.007弧秒,就像能够照射约200英里远的富兰克林·罗斯福头部的激光束。
6.在我们气氛的阴霾之外,哈勃望远镜可以看到角度大小为0.05弧秒的天文物体,就像在马里兰州的家中看到
一对萤火虫在东京。 7.哈勃望远镜回到了遥远的过去,距离地球超过134亿光年。
8.哈勃望远镜存档包含超过140兆字节,哈勃科学数据处理每年可生成大约10 TB的新归档数据。
9.哈勃在发射时重达约24,000磅,目前在2009年的最终维修任务之后重量约为27000磅,大约是两只非常成熟
的非洲大象。 10.哈勃的主镜横跨2.4米(7英尺,10.5英寸)。
11.哈勃长13.3米(43.5英尺)长 - 一辆大型校车的长度。