这款μ子探测器准备开始飞行了,它将试图飞行221天的时间,绕地球15圈,如果这个目标得以实现,这将创造一个世界记录。

μ子(渺子,muon)是一种带有一个单位负电荷、自旋为1/2的基本粒子。μ子与同属于轻子的电子和τ子具有相似的性质,人们至今未发现轻子具有任何内部结构。历史上曾经将μ子称为μ介子,但现代粒子物理学认为μ子并不属于介子。μ子是人类发现的第一种在不存在于原子内部的基本粒子。宇宙射线中的μ子可以被看作是“免费”的粒子源,μ子的强穿透能力使它可以穿透很厚的屏蔽层从而用于对重元素材料的检测。1955年, George E P利用μ子在地下的衰减测量了岩层的厚度[16]。后来Alcarez L 等人将该方法应用于大的建筑物考古成像及地质结构的测量[17]。近年来μ子成像技术得到了关注和研究,即利用μ子穿过原子质量不同的物质时具有不同的散射角原理,对大型物质进行辐射成像[18]。这种新型的检测方法应用于核安全领域,能够有效探测到封装良好的核材料,如铀-235、钚-239等[19]。