美国宇航局的卡西尼号飞船星期六从土卫六飞过,这次的飞行是飞船最后一次如此接近这颗土星的卫星,将首次探索土星的氢氦气体与地球的明显环状物之间的区域, 并且收集了关于土卫六湖泊和海洋的信息,研究月亮的气体,探讨土卫六电离层与土星磁场之间的相互作用,并拍摄一系列图片。

卡西尼号飞船在2017年4月21日捕获了这张土卫六的图像,科学家们收集了液体碳氢化合物的数据。卡西尼使用Ku波段雷达,延长了地形图的覆盖范围。

NASA卡西尼号航天器雷达仪器的这些图像显示了土卫六在大型碳氢化合物Ligeia Mare海域中发现的一种瞬态特征。卡西尼科学家的分析表明,这些明亮区域被称为“魔岛”,它是随着时间的推移而变化的。科学家认为,“魔岛”最有可能是由波浪造成的,通过对Titan地表风速进行评估,揭开Ligeia Mare魔法岛背后的神秘面纱。

蓝色弧线表示卡西尼的轨道通过土星的环隙。探测器将隐藏在天线后面,让卡西尼的控制计算机和科学仪器免受任何可能躲在环形间隙中的冰块的影响。此时,探测器以122,000公里每小时的速度飞行。

卡西尼航天器的这幅图像显示了土星的环状物掩盖了一部分土卫六的面貌。科学家将首次使用最近的轨道来测量土星的质量,检查土星的大气,并通过研究其重力场来获取土星的内部结构。

卡西尼飞船显示,遥远的地球于4月13日在土星冰冷的环形之间变成了一个光点。