马可尼于1874年4月25日出生于意大利博洛尼亚,专门从事无线电设备的研制和改进。1897年起,他进行了一系列的无线电通信实验,在伦敦成立马可尼无线电报公司,1901年12月12日,马可尼率领的研究小组第一次在美国纽芬兰接收到从英国发送的无线电信号。这是人类第一次实现横跨大西洋的无线电通信。这项发明的重要性在一次事故中戏剧性地显示出来了。那是1909年共和国号汽船由于碰撞遭到毁坏而沉入海底,这时无线电信息起了作用,除六个人外所有的人员全部得救。同年马可尼因其发明而获得诺贝尔奖。翌年他发射的无线电信息成功地穿越六千英里的距离,从爱尔兰传到阿根廷。

马可尼在他的助手米格纳尼(Mignani)的帮助下在他别墅的阁楼上制造了很多设备。他的目标是利用无线电波来打造“无线电报” - 即用电磁波传输而不是电缆。但这并不是一个新鲜的创意,在马可尼之前的许多研究者已经探索无线电报技术超过50年,但没有一个已经在技术上和商业上成功。相比前人,马可尼的无线电系统具有以下结构:

  • 一个装有相对简单的振荡器或火花隙发射器的无线电发射机;
  • 电缆或电容面积放置在离地面较适宜的高度;
  • 基于Édouard Branly修改的检波接收器,以增加灵敏度和可靠性;
  • 用电键操作发射机发送短和长脉冲,对应的“·”和“-”(即莫尔斯电码);
  • 用另一个装置接收,并将“·”和“-”记录到长条纸卷上。

1968年,为纪念马可尼对广播事业的贡献,并且感谢马可尼无线电报公司于1962年协助香港发展超短波广播,香港政府把九龙塘广播道其中一条支路——高雅道(Clare Road)命名为马可尼道以作纪念。另外,其家乡博洛尼亚的国际机场命名为古列尔莫·马可尼国际机场作为纪念。

香港的马可尼道

1926年的时代杂志封面