欧盟“QB50”项目启动于2011年,由比利时冯·卡门流体动力学研究所联合欧洲太空局、西北工业大学、斯坦福大学等研究机构共同提出。全称是“50颗立方体卫星组成的用于开展低热层探测和再入返回研究的国际卫星网络”项目,它是目前世界上参与国家与地区最多的微小卫星国际合作项目,也是目前的在研项目中一次发射卫星数量最多的航天项目,力图实现增强低成本进入空间的能力,对大气低热层进行科学探测,空间新技术的演示验证,教育教学等目标。我国包括西北工业大学、浙江大学、国防科技大学、哈尔滨工业大学、北京航空航天大学、南京理工大学等6所高校入选该项目。所有QB50的卫星都工作在业余无线电频段内。

2017年4月18日23点11分,由中国西北工业大学自主研制的“翱翔一号”立方星,在美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地成功发射升空。据悉,“翱翔一号”立方星作为欧盟QB50计划首批发射入轨的28颗卫星之一,在4月底将通过国际空间站在轨释放部署。

同一批次中还包括“南理工二号”立方星。

和哈工大紫丁香学生微纳卫星团队自主研发的第二颗卫星“紫丁香一号”。

以及澳大利亚学生制作的一颗纳卫星:

为了对大气低热层组成研究,来自15个国家的研究人员和学术界进行一次教育调查,启动了具有全球影响的OA CRS-7——QB50计划。该项目由QB50计划协调,由欧盟资助,计划监测热大气层的不同气体分子和电气特性,研究地球的大气低热层,这是以前难以做到的,对这部分大气层以前几乎没有研究。